A regra de 6 pés do COVID precisa de uma atualização?

A regra de 6 pés do COVID precisa de uma atualização?
Examinador medico

E como podemos consertar.

Annie Beauregard / iStock / Getty Images Plus

Desde março, todos nós fomos forçados a repensar o modo como lidamos com o espaço pessoal. Ditar nossa distância de outros humanos é uma regra que define “contato próximo”: se você estiver a menos de 2 metros de alguém por mais de 15 minutos, é potencialmente perigoso. Esta é a regra que os departamentos de saúde federais e estaduais usam para determinar quem precisa ser contatado depois que alguém dá positivo para COVID-19, e é uma regra (especialmente a parte de 6 pés) que muitos americanos usam para determinar seu risco ao ir às compras ou vendo amigos. Os garçons dos restaurantes aderem a ele não se demorando nas mesas; os âncoras aderem a ele na TV, seus assentos cuidadosamente espaçados. Mas, à medida que nos mudamos para dentro de casa em números cada vez maiores – especialmente para salas de aula, dormitórios e escritórios – as suposições subjacentes que faziam de 6 pés e 15 minutos uma regra de vida não são mais corretas. Para refletir o risco que vem com a reunião em ambientes fechados e nossa compreensão crescente de como o COVID-19 pode ser espalhado, precisamos repensar a fórmula do “contato próximo”.

A definição original para contato próximo era basicamente um bom acho.

Há algum tempo que estamos cientes de que a principal forma de você se infectar com o SARS-CoV-2 é através da inalação de vírus contendo partículas; é por isso que temos distanciamento físico. Essas partículas vêm das vias respiratórias de uma pessoa infectada que tosse, espirra, canta, grita ou apenas fala e respira. Se você estiver perto o suficiente para respirar essas partículas conforme elas caem pelo ar – no início da pandemia, pensávamos que a maioria das partículas que conferiam risco eram relativamente grandes – você tem chance de se infectar. Para interagir com a população em geral, onde não sabemos quem está infectado, a prevenção tem se centrado em minimizar as formas de exposição ao vírus. Isso inclui ficar longe o suficiente umas das outras, de modo que a maioria das partículas potencialmente contendo vírus de uma pessoa sejam dispersas (é por isso que o ambiente externo é considerado mais seguro) ou caiam no chão antes de alcançarem alguém próximo (este é o propósito da regra de 6 pés). Desinfetar superfícies onde as partículas podem ter caído pode ser uma precaução útil.

Para uma doença tão grave e infecciosa como a COVID-19, tomamos medidas adicionais quando identificamos um caso infeccioso. A pedra angular da resposta à pandemia é o isolamento, o rastreamento de contatos e os testes. Quando funciona, ele identifica uma pessoa infectada rapidamente, por meio de testes regulares, e minimiza o número de pessoas que entram em contato com ela, isolando a pessoa infectada. Identifica de forma proativa outras pessoas que tiveram contato anterior com o caso, por meio de rastreamento de contato; essas pessoas correm maior risco de infecção. Quem é classificado como tendo tido “contato próximo” com a pessoa infectada é muito importante: pode afetar se eles forem contatados em primeiro lugar e se forem então aconselhados a quarentena para evitar a propagação da doença. Nesse processo de identificar e informar os “contatos próximos”, os detalhes mais sutis são importantes. Embora seja informado pela ciência, é uma arte se alguém se qualifica como uma instância de contato próximo. No processo de identificação de contatos próximos, é provável que um investigador converse com muito mais pessoas do que eventualmente serão considerados “contatos próximos” – pessoas que entraram em contato com uma pessoa infectada apenas brevemente ou à distância. A mensagem em todas essas discussões deve ser persuasiva, informativa e precisa. Isso não pode acontecer se a definição de “contato próximo” não for baseada em ciência boa e atualizada.

A definição original para contato próximo foi basicamente um bom palpite, feito no início da pandemia, com o entendimento de que o vírus propagação através de partículas relativamente grandes. Felizmente, nossa compreensão de como o vírus passa de uma pessoa para outra evoluiu desde então. Acontece que grandes partículas contendo vírus, do tipo que geralmente não se deslocam mais do que alguns metros e não permanecem no ar, não são as únicas partículas que uma pessoa infectada expele ao respirar, falar e tosse. Eles também emitem partículas menores que permanecem no ar por minutos a horas. (Isso é o que as pessoas que dizem que o vírus é “transportado pelo ar” querem dizer). Ao ar livre, as partículas menores devem ser diluídas e dispersas. Mas essas partículas menores não se dispersam tão facilmente em um ambiente interno. Esses aerossóis também são infecciosos; chamamos essa rota de exposição de “transmissão aérea”. Definir “contatos próximos” apenas como aqueles “dentro de 6 pés por mais de 15 minutos” ignora esta importante via de transmissão de doenças. Especialistas que estudam a transmissão viral pelo ar se reuniram no final de agosto em um workshop das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina e concluíram que a transmissão aérea do SARS-CoV-2 está desempenhando um papel na disseminação do vírus. Embora a extensão exata em que está causando a propagação do vírus ainda seja incerta, precisamos levar isso em consideração em nossa estratégia de controle de infecção.

Atualmente, “contato próximo” ignora a transmissão aérea. Usando a regra atual, se você (ou seu filho) se sentasse a várias carteiras de outro aluno durante uma aula de aula de duas horas, ninguém precisaria informá-lo se o teste desse aluno fosse positivo para o vírus. Isso é verdade mesmo se a sala não for bem ventilada. Na verdade, em espaços compartilhados onde mesas, berços ou esteiras são colocados a mais de 6 pés de distância, a regra atual nos diria que a presença de um indivíduo infectado não levaria a qualquer

dos ocupantes da sala qualificados como um contato próximo. Isso significa que outros ocupantes, alunos, professores ou cuidadores não precisariam, de acordo com as diretrizes federais de saúde, ser notificados de que foram expostos a um indivíduo infectado.

Acreditamos que essa falha pode levar à disseminação desnecessária de doenças. Também acreditamos que a aplicação estrita da regra “6 pés, 15 minutos” está em desacordo com a expectativa de pais, alunos e professores de que devem ser informados se houver uma infecção na sala de aula. A proximidade prolongada, em circunstâncias em que a ventilação e a filtragem são substancialmente reduzidas em relação a estar ao ar livre, deve anular o fato de uma pessoa estar distanciada pelo padrão de medição do indivíduo infectado. Deixar de levar em conta essa preocupação do senso comum de maior risco de transmissão aérea em uma sala abafada não é apenas uma leitura pobre da ciência recente, mas também uma má política de saúde pública. A comunicação e a confiança na saúde pública são os pilares da prevenção de doenças. Compartilhar o espaço interno com um grupo é inevitavelmente arriscado. As pessoas devem ter informações sobre a melhor forma de proteger a si mesmas e aos outros. Eles também devem ter as informações necessárias para tomar decisões pessoais após uma potencial exposição – especialmente se não forem identificados atualmente como “contatos próximos”, mas, ainda assim, compartilharam um espaço por um longo período com alguém que teve um teste positivo.

Uma abordagem prudente para avançar seria considerar todos os ocupantes da sala de aula como contatos próximos uns dos outros e, no caso haja uma infecção, recomende a quarentena e também o teste desses indivíduos. Os dados de teste resultantes podem ser usados ​​como evidência para refinar futuras medidas de quarentena em sala de aula e para desenvolver uma fórmula para contato próximo que leve em consideração a ventilação, períodos de exposição mais longos e até mesmo o uso de máscara. No mínimo, recomendamos que todos na sala de aula com um caso positivo sejam notificados para que possam ser instruídos a colocar em quarentena ou podem decidir colocá-la em quarentena para evitar a disseminação adicional de COVID-19 pela comunidade. Isso seria uma boa política de saúde pública. Podemos nunca ter uma regra mágica para prevenir a propagação, mas uma fórmula baseada em evidências atualizada pode nos ajudar a depender menos da mágica para proteger vidas humanas.