Abrir? Fechadas? Seguro? Assustador? Mensagens Mistas em Coronavirus Confuse: Shots

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Um sinal de meados de abril na Filadélfia lembra aos transeuntes que as atuais medidas de distanciamento social são para seu próprio bem. Cory Clark / NurPhoto via Getty Images ocultar legenda

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Cory Clark / NurPhoto via Getty Images

Um sinal de meados de abril na Filadélfia lembra aos transeuntes que as atuais medidas de distanciamento social são para seu próprio bem.

Cory Clark / NurPhoto via Getty Images

Quando Marquita Burnett ouviu a Filadélfia se mudar para a fase “verde” da reabertura, ficou confusa. Antes de mais nada, ela tinha certeza de que a cidade já havia conquistado o selo verde do governador da Pensilvânia. A próxima coisa que ela soube foi que a cidade estava diminuindo nos planos que havia feito para permitir que algumas empresas reabrissem (a saber, restaurantes e academias). Mas ainda estava chamando essa fase de “verde restrito”.

“Eu sinto que isso foi de um lado para o outro – o prefeito diz uma coisa, o governador diz outra. Então, quem você realmente ouve? ” pergunta Burnett, uma professora de 32 anos.

Procurando algo a ver com seu filho de 6 anos no final de junho, Burnett viu um anúncio do prefeito de que as bibliotecas poderiam abrir no novo e modificado
fase “verde”. Mas as pessoas que trabalhavam na biblioteca estavam postando no Twitter que não não aberto.

“As linhas estão muito borradas”, diz Burnett. “Estamos completamente no verde, ou não?”

Quando o desligamento do coronavírus foi ordenado em março, a mensagem era direta e simples: fique em casa e não saia de casa, exceto para realizar um trabalho essencial ou fazer compras em empresas essenciais. Por mais difíceis que fossem essas restrições, elas eram claras.

Pule quatro meses à frente. Quando as empresas começaram a reabrir, mensagens confusas começaram a chover de todos os níveis do governo, fazendo com que o que é permitido e seguro parecesse uma questão de interpretação.

Ausente qualquer Com mensagens nacionais consistentes, as autoridades eleitas ficam com regras localizadas. Essas regras geralmente se contradizem, apresentando uma falsa escolha entre liberdades pessoais e protegendo a saúde. O resultado é que os indivíduos são constantemente forçados a avaliar os riscos por conta própria e a tomar decisões sobre ações que têm sérias implicações morais e de segurança.

Afogamento em confusão com código de cores

O plano de reabertura da Pensilvânia é estruturado como um semáforo, com as fases “vermelho”, “amarelo” e “verde”. A orientação é construída em torno de dois fatores principais: a quantidade de vírus que circula na comunidade e também o grau em que a economia está aberta.

“No início , tínhamos um plano em que havia uma ligação bastante estreita entre o nível de transmissão viral e as atividades de reabertura “, diz Susan Coffin, especialista em doenças infecciosas pediátricas que ajudou a criar o plano de resposta a uma pandemia do Hospital Infantil da Filadélfia.

Mas, com o tempo, ela diz, o sistema de reabertura começou a vacilar. As fases codificadas por cores continuaram sendo um bom indicador para o qual as empresas estavam se abrindo, mas pararam de refletir o risco viral em andamento, mesmo quando o número de novos casos diminuía e fluía. Essa divergência resultou em confusão, diz ela.

No final de julho, a Filadélfia se viu – pelo menos oficialmente – em uma fase chamada “verde modificado e restrito”. As academias foram autorizadas a reabrir. O jantar interno permaneceu fora dos limites.

“Agora, estamos vendo o que pode parecer uma mensagem contraditória”, diz Coffin: “Sim, estamos reabrindo, mas, não, não queremos que você pare de se comportar como se houvesse vírus em nossa comunidade. “

Na vizinha Nova Jersey, por outro lado, a reabertura em fases adota uma abordagem mais refinada e incremental. Não existe um esquema geral de cores. Em vez disso, cada fase oferece uma ampla visão geral do que será alterado, mas também as especificações setoriais por setor das quais restrições serão levantadas e quando.

Em parte, o comissário de saúde da Filadélfia Thomas Farley diz que deseja que as pessoas possam ter ignorado completamente o código de cores da Pensilvânia.

“O governador apresentou esse plano de alto nível com esses três cores diferentes, mas claramente a Filadélfia é única “, disse Farley a repórteres em uma entrevista coletiva em 30 de junho, durante a qual ele anunciou que a cidade faria uma pausa antes de entrar na fase verde completa.

“Então, estamos chamando de verde, mas prefiro que as pessoas se concentrem menos na cor e mais em quais atividades são permitidas e não permitidas.”

Parte da questão é que, à medida que a ciência continuava evoluindo, as recomendações também evoluíram. As máscaras, por exemplo, foram explicitamente desencorajadas para o público em geral, a princípio. Isso ocorreu em parte porque os suprimentos eram limitados, mas também porque os cientistas não achavam que o vírus SARS-CoV-2 pudesse ser facilmente transmitido através de partículas aerossolizadas “transportadas pelo ar”, pelo menos fora do ambiente hospitalar. Porém, uma vez que as máscaras se tornaram mais disponíveis e mais pesquisas surgiram apoiando seu uso, as máscaras voltaram com força total.

Embora os departamentos de saúde façam o possível para acompanhar as pesquisa à medida que surge – e explicar por que suas recomendações mudar, quando o fazem – pode ser difícil acompanhar. E isso não ajuda quando os políticos contradizem de maneira explícita e vociferante as recomendações apoiadas pela ciência.

“Não podemos estar lá fora, [with] o secretário de saúde dizendo para você usar uma máscara e seu funcionário eleito local está dizendo: ‘Não use uma máscara. Você ficará bem’ “, diz April Hutcheson, diretora de comunicações do Departamento de Saúde da Pensilvânia. “Isso torna o trabalho mais desafiador.”

Mas existem alguns departamentos de saúde de mensagens pode controlar. A Pensilvânia havia apresentado o que muitos interpretaram como métricas específicas para avaliar o desempenho de uma comunidade. As medidas analisaram a capacidade de teste, os recursos de rastreamento de contatos e as taxas de infecção no lar de idosos. Para passar para uma fase menos restritiva, cada condado teria que atingir uma referência específica, até uma certa data, do número de novos confirmados naquele condado.

Em maio, muitos municípios da parte sudeste do estado não cumpriram esses critérios, mas passaram para a próxima fase. O governador Tom Wolf disse mais tarde que as métricas não eram alvos difíceis, mas seriam consideradas com outras “informações subjetivas” fornecidas pelas autoridades de saúde, para determinar o risco geral de cada município.

Então todos os condados da Pensilvânia passaram de vermelho para amarelo no início de junho. Semanas depois, a contagem de casos começou a aumentar novamente.

Comprovando que a transição foi apressada e, portanto, causou o pico pode nunca ser possível. Mas deixando isso de lado, a experiência provavelmente contribuiu para mais desconfiança no governo, diz Ellen Peters, que administra o Centro de Pesquisa em Comunicação Científica da Universidade de Oregon.

“Ele fornece informações inconsistentes às pessoas, então você está sendo informado: ‘Ei, isso não aconteceu, mas vamos continuar fazendo isso de qualquer maneira'” “, diz Peters, cujo município no Oregon também não conseguiu se reunir. seus benchmarks, mas passou para uma nova fase de qualquer maneira. “E então as pessoas ficam com ‘Bem, as diretrizes não importam, então. Se elas não importam, no que mais eu não posso confiar, que esta entidade da cidade ou estado está me dizendo?'”

A pesquisa mostrou que, quando as pessoas ficam presas a um impasse, elas têm mais probabilidade de optar por fazer o que querem fazer em primeiro lugar.

Quão seguro é seguro?

Os departamentos de saúde nas cidades locais e no nível estadual passaram a depender fortemente de briefings regulares, onde eles aconselham aos residentes não apenas quais atividades são seguras, mas também como fazê-las com segurança. Mas pedir às pessoas que avaliem constantemente o que consideram seguro é uma tarefa difícil.

“O que significa ter cuidado agora? Não acho que seja realmente uma instrução significativa “, diz Tess Wilkinson-Ryan, professora de direito e psicologia da Universidade da Pensilvânia.

” O nível de atendimento que estamos solicitando aos indivíduos é realmente alto – nunca pediríamos isso na vida normal. “

No início da pandemia, o que significava ser seguro era mais fácil de entender, diz Wilkinson-Ryan. Conceitos como “achatar a curva” deram às pessoas uma nova linguagem necessária para entender o raciocínio mais amplo por trás do desligamento da economia. Eles sentiram que estavam fazendo algo sem fazer nada – isso criou uma norma comportamental. Nesta nova era de reabrições parciais ou “em pausa”, a norma desapareceu – deixando muitas pessoas inseguras sobre como manter a si e a outras pessoas seguras.

Wilkinson-Ryan enfrentou seu próprio dilema de segurança, cerca de seis semanas em um período de pedidos estritos em casa na Filadélfia. O marido dela, Caleb Furnas, foi passear com o cachorro, mas a trela se enroscou no tornozelo, e ele caiu e bateu a cabeça. Furnas contou-lhe o que havia acontecido e ela perguntou, meio de brincadeira, quem era o presidente. “Ele disse, sem rodeios, ‘George Bush'”, lembra ela. “E ele não estava brincando.”

Wilkinson-Ryan passou as próximas horas tentando freneticamente determinar a gravidade da concussão de seu marido e tentando decidir se ela deve levá-lo a uma sala de emergência que possa ficar sobrecarregada com pacientes contagiosos com coronavírus e apresentar seus próprios riscos à saúde.

Felizmente, ela conseguiu encontrar um amigo pediatra. A amiga aconselhou-a a levar Furnas ao hospital. Durante a triagem, ele foi enviado para uma ala designada para pacientes não-COVID. Ele está em casa agora e está indo bem.

Embora grata por ter um amigo com experiência para chamar, Wilkinson-Ryan sabe que nem todo mundo tem esse tipo de recurso. E ela ainda ansiava por regras mais claras, para servir de guia em momentos de crise como esse.

Tomar suas próprias decisões

Sem essas regras claras, Wilkinson-Ryan, Marquita Burnett e inúmeras outras foram deixadas sozinhas para tomar decisões críticas. Eles podem combinar várias informações para chegar a uma decisão, como a ciência emergente em torno do vírus (se estiver ciente disso), os conselhos de pessoas em quem eles conhecem e confiam e seus próprios valores e prioridades.

Caleb Furnas tropeçou na trela do cão e sofreu uma concussão enquanto ordens estritas de ficar em casa estavam em vigor na Pensilvânia. Sua esposa Tess Wilkinson-Ryan diz que ficou tão confusa com as mensagens confusas de vários funcionários públicos que não sabia se deveria levá-lo ao hospital ou não. Tess Wilkinson-Ryan ocultar legenda

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Tess Wilkinson-Ryan

Burnett, por exemplo, decidiu que, durante a pandemia, ela pode levar o filho para cortar o cabelo do lado de fora, na varanda da frente do barbeiro. O barbeiro sempre usava uma máscara e levava o vírus a sério, então, quando a barbearia reabriu, ela se sentiu confortável em levar seu filho para lá.

Mas ela não está confortável com muitos dos outras atividades típicas de verão, como ir ao zoológico, parques de diversões ou restaurantes ao ar livre. Se ela não pode prever como uma multidão de estranhos irá agir, ela não está assumindo o risco.

Mas foi assim que Burnett descobriu. É fácil imaginar outra pessoa, confrontada com as mesmas escolhas, tomando as decisões opostas: pular o contato próximo do corte de cabelo, mas bater no zoológico porque está do lado de fora.

“É como pedir a todos que decidam seu próprio limite de velocidade com base na marca e no modelo do seu carro”, diz Wilkinson-Ryan, ou dizendo-lhes para “‘pensar em com quem você vai dirigir, pense na importância do seu destino. Boa sorte! ‘”

Como a idéia de” cuidado “de uma pessoa em uma pandemia é diferente da de outra, ela diz que as instruções mais úteis são aquelas claras e específicas: designar capacidades máximas em espaços públicos; usando marcas no chão para indicar seis pés de distância; emitir instruções específicas para as pessoas sobre com que frequência elas devem fazer compras no mercado.

Caso contrário, é provável que as pessoas cheguem a conclusões diferentes com base nas mesmas informações, que por sua vez , leva a vergonha pública. E isso tem seus próprios riscos.

“Quando alguém fica com raiva, fecha para novas informações. Reage e simplesmente faz o que quer fazer”, diz Ellen Peters, da Universidade de Oregon. “Eu pude ver onde você poderia ter comportamentos de saúde muito piores ao envergonhar outras pessoas.”

Peters apontou para fotografias de pessoas nas praias, que depois circulavam on-line e usado por alguns para envergonhar publicamente os frequentadores da praia. A perspectiva de algumas das fotos, no entanto, pode ter feito as praias parecerem mais lotadas do que eram. “Talvez, na realidade, as pessoas estejam bem distantes”, diz ela, “e estejam ao ar livre.”

Wilkinson-Ryan explica que a vergonha pode ocorrer naturalmente, quando há uma falta de normas culturais em um ambiente novo e em mudança.

Quando as pessoas ficam sobrecarregadas com as decisões, a vergonha também fornece um atalho cognitivo.

“É fácil e saliente pensar no que as pessoas do meu bairro estão fazendo de errado”, diz Wilkinson-Ryan. “Eles estão sentados no parque, brincando, tocando um ao outro. Esse é um viés de disponibilidade: vem facilmente à mente porque faz parte do meu dia a dia. Você costuma culpar as causas que surgem mente com rapidez e facilidade. “

Mas quando as pessoas gastam muita energia culpando ou envergonhando seus vizinhos, isso se distrai de outro objetivo: manter legislaturas estaduais, Congresso e o presidente responsável pelo gerenciamento da pandemia.

Outros países conseguiram evitar esses problemas até certo ponto porque tinham coordenado as respostas federais. As mensagens nacionais significavam que não havia necessidade de delegar centenas de autoridades locais de saúde para distribuir mensagens hiperlocais e frequentemente conflitantes.

“É realmente meio ridícula essa ideia de pedindo a todas essas pessoas que apresentem seus próprios especialistas e sua própria maneira de orientar o comportamento nos estados ou cidades, em vez de ter o os especialistas do país se reúnem e decidem qual é a melhor orientação para todos nós e que os políticos cumpram isso “, diz Peters.

Para otimizar sua própria tomada de decisão, Peters diz que ela adotou uma abordagem que chama de “O que Anthony Fauci faria?” abordagem.

Mas isso é só ela. Quando todo mundo escolhe seu próprio caminho para navegar – seja por mapa, estrela polar, bastão radiestésico ou instinto intestinal – as pessoas são obrigadas a colidir umas com as outras.

Esta história vem da parceria de relatórios da NPR com a WHYY e a Kaiser Health News.