As polainas do pescoço podem ser piores do que nenhuma máscara, sugere o estudo

As polainas do pescoço podem ser piores do que nenhuma máscara, sugere o estudo

Um estilo popular de cobertura facial pode não estar fazendo muito para limitar a propagação do coronavírus, de acordo com um estudo da Duke University.

Os pesquisadores descobriram que, embora a maioria das máscaras de algodão, tecido ou estilo cirúrgico testadas fossem eficazes em limitar a quantidade de gotículas respiratórias que uma pessoa expeliu enquanto falava, a “polaina de pescoço” ou lã de pescoço realmente resultou em mais gotículas sendo expulso.

“Atribuímos isso ao velo, o tecido, quebrando essas grandes partículas em muitas pequenas partículas”, disse Martin Fischer, professor associado de pesquisa da Duke em um comunicado à imprensa.

O novo coronavírus que causa COVID-19 é transmitido de pessoa para pessoa principalmente por meio de gotículas respiratórias que todos nós expulsamos de nossas bocas quando falamos, espirrar, tossir ou respirar pesadamente, de acordo com a maioria dos especialistas.

Fischer disse que é possível que liberar mais gotículas através de uma máscara fina seja pior do que expelir grandes mais gotículas sem nenhum escudo.

“[The smaller particles] tendem a ficar mais tempo no ar, podem ser levadas mais facilmente no ar, então isso pode ser contraproducente usar tal máscara ”, disse Fischer. “Não é o caso de qualquer máscara ser melhor do que nada. Existem algumas máscaras que mais machucam do que fazem o bem. ”

No entanto, alguns disseram que a conclusão é prematura e não temos informações suficientes para declarar que essas máscaras fazem mais mal do que bem. A diretora de notícias da Slate, Susan Matthews, aponta que os pesquisadores testaram apenas um único sujeito com a máscara estilo polaina, aumentando as chances de que a máscara simplesmente não coubesse ou de que houvesse algum outro problema com a máscara ou com a cobaia.

O sujeito também repetiu apenas a curta frase “fiquem saudáveis, gente”, 10 vezes para cada máscara. O sujeito não falava em diferentes níveis de volume, tossia, espirrava ou simulava outras condições como respiração pesada durante o exercício. As máscaras de polaina são muito populares entre os corredores devido à sua construção leve e ajuste mais folgado.

Um estudo da Universidade de Wisconsin-Madison em julho concluiu que as polainas foram mais eficazes do que outros tipos de máscaras na captura de gotículas de uma tosse simulada, mas esse estudo usou polainas caseiras “ajustáveis” feitas de tecido firmemente entrelaçado com uma peça nasal de metal e elástico para garantir um bom ajuste.

Matthews também observa que não sabemos se uma pessoa que expele um número maior de pequenas gotas tem mais probabilidade de espalhar a doença do que uma pessoa que produz menos, bolhas maiores de saliva carregada de vírus.

As descobertas da equipe Duke foram publicadas online na semana passada na Science Advances, um jornal revisado por pares.

Fisher e a equipe da Duke testaram 14 tipos diferentes de máscaras usando papelão, luzes laser e uma câmera de celular, como você pode ver no breve vídeo abaixo.

O sujeito repete a mesma frase na engenhoca, primeiro sem máscara, depois com os diferentes estilos de máscaras para ver quais eram mais eficaz. O laser torna visíveis as gotas que saem da boca de uma pessoa e a câmera registra essas gotas para serem contadas.

A equipe descobriu que as máscaras cirúrgicas, assim como as máscaras de algodão, tecido e polipropileno foram eficazes em impedir que as gotas se espalhem quando o sujeito fala em voz normal. As máscaras com melhor desempenho foram as máscaras N95 de grau médico – sem válvulas – usadas por profissionais médicos.

O lã do pescoço (máscara # 11 na foto acima) resultou na contagem de mais gotas. A bandana reduziu o número de gotas pela metade, as outras reduziram a contagem de gotas para 20 por cento ou menos da contagem sem máscara.

Um dos pesquisadores disse ao The Washington Post que a polaina que testou mal era feita de um material de spandex de poliéster leve, comercializado como um item respirável para atividades esportivas ao ar livre.

“Se você pode ver através dele quando acende a luz e pode soprar através dele facilmente, provavelmente não está protegendo ninguém,” Warren S. Warren, um co-autor do artigo disse ao Post.

Máscaras médicas N95 com válvulas realizadas tão bem quanto as máscaras de algodão, com os pesquisadores observando que as válvulas foram projetadas para impedir que as gotas entrem na máscara pelo lado de fora, para não impedir que a pessoa que usa a máscara expele gotas que outras pessoas possam respirar.

A conclusão geral do jornal é clara, entretanto. Embora algumas máscaras tenham um desempenho melhor do que outras, a maioria delas é eficaz na redução das gotículas que espalham o coronavírus.

“Usar uma máscara é uma maneira simples e fácil de reduzir a disseminação de COVID-19”, disse o Dr. Eric Westman, médico da Duke que trabalhou com Fischer para projetar o experimento, em um comunicado à imprensa. “Cerca de metade das infecções são de pessoas que não apresentam sintomas e muitas vezes não sabem que estão infectadas. Eles podem espalhar o vírus sem saber quando tossir, espirrar e apenas falar.

“Se todos usassem uma máscara, poderíamos bloquear até 99% dessas gotículas antes que cheguem a outra pessoa. Na ausência de uma vacina ou medicamento antiviral, é a única forma comprovada de proteger os outros e também a si mesmo. ”

Este estudo foi desenhado como uma prova de conceito da técnica dos pesquisadores para medir a propagação de gotículas. Os pesquisadores afirmam que mais pesquisas são necessárias para testar diferentes máscaras sob uma variedade de condições, como falar em volumes diferentes ou tossir e espirrar.

“Nós certamente encorajamos todos a usar uma máscara, mas queremos ter certeza de que quando você usa uma máscara e se dá ao trabalho de fazer uma máscara, você a faz ou usa um que realmente ajuda não só você, mas ajuda a todos ”, disse Fischer.

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