Autoridades de saúde de Minnesota procuram evitar 'twindemia' de COVID e gripe

Autoridades de saúde de Minnesota procuram evitar 'twindemia' de COVID e gripe

O início da temporada de gripe neste outono vem com uma grande preocupação sobre uma “twindemia” – um aumento de casos de COVID-19 em meio a uma temporada de gripe severa.

O temor é que o pronto-socorro e as unidades de terapia intensiva cheguem ao limite, pois ambas as doenças podem causar complicações respiratórias como a pneumonia.

A twindemia não é inevitável, dadas as medidas de segurança do COVID-19 e uma temporada de gripe leve na metade sul do globo.

Ainda assim, as autoridades de saúde estão dobrando os esforços para vacinar mais Minnesotans contra a gripe.

Normalmente, cerca de metade da população do estado acima de 6 meses de idade é vacinada contra a gripe, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O maior número de doses é dado em outubro, segundo dados estaduais, e a maioria das doses é dada no final de novembro. Na temporada de 2018-2019, apenas 15% dos 2,4 milhões de vacinações foram administradas após novembro.

Com algumas pessoas ainda trabalhando em casa, as clínicas de gripe no local de trabalho podem ser canceladas este ano, assim como muitas unidades de sangue foram riscadas, o que pressionou o suprimento de sangue.

As pessoas também podem ficar longe das clínicas por medo de pegar COVID-19. Essas preocupações levaram a uma redução nas vacinações infantis, como sarampo, caxumba e varicela.

Os sistemas de saúde de Minnesota dizem que estão tomando precauções de segurança em todas as suas instalações e estão evitando ambulatórios para controlar o número de pacientes no prédio.

HealthPartners e M Health Fairview também estão oferecendo vacinas contra a gripe drive-through, muito parecido com o teste COVID-19 feito para motoristas e passageiros de veículos.

“O que esperamos é ver mais pessoas recebendo vacinas contra a gripe este ano, visto que não temos uma vacina para COVID-19”, disse a Dra. Beth Averbeck, diretora médica sênior para cuidados primários em HealthPartners. “Esperamos ter um número suficiente de pessoas vacinadas a ponto de podermos pelo menos tentar prevenir uma das doenças respiratórias e reduzir a carga geral.”

Infecções de gripe podem ser contidas com as medidas de segurança da COVID-19, incluindo máscaras, distanciamento social, higiene das mãos e permanência em casa durante a doença.

“Todas essas coisas funcionam para a gripe”, disse o Dr. Tim Sielaff, diretor médico da Allina Health. “Portanto, se fizermos todas essas coisas e conseguirmos taxas de vacinação realmente boas, devemos ser capazes de controlar a gripe melhor do que antes.”

Outro sinal promissor de que uma twindemia é menos provável vem da temporada de gripe no hemisfério sul, que vai de maio a outubro.

“O que eles viram no hemisfério sul é uma atividade de gripe muito baixa”, disse Jennifer Heath, uma enfermeira de saúde pública da seção de doenças evitáveis ​​por vacinas do Departamento de Saúde de Minnesota.

Os funcionários de saúde atribuem os baixos números da gripe em parte às medidas de segurança do COVID-19 e às restrições às viagens aéreas.

“Não sabemos o que vai acontecer aqui nos Estados Unidos e o que acontece no hemisfério sul nem sempre é uma previsão do que vemos”, disse Heath.

As temporadas de gripe de Minnesota se desenrolam de maneiras diferentes. O ano passado foi relativamente ameno, com 153 mortes relacionadas à gripe, mas ainda mais grave que a temporada anterior, que teve 88 mortes. Nas últimas seis temporadas, o mais fatal foi 2017-2018, que teve 440 mortes. A temporada de gripe vai de outubro a maio.

Embora as mortes tenham sido relativamente baixas na última temporada, ocorreram 4.146 internações, a segunda maior das últimas seis temporadas.

A última temporada também começou de forma incomum com a cepa “B” do vírus, que normalmente não surge até o final da temporada. Essa cepa afeta principalmente crianças e resultou em 921 surtos escolares, com pico pouco antes do Natal.

A cepa “A” da gripe sazonal é a que causa as pandemias globais. Ambas as cepas têm muitas variações, o que é uma das razões pelas quais as vacinas da gripe são apenas 40% a 60% eficazes, de acordo com o CDC.

Essa é uma das razões pelas quais algumas pessoas não tomam a vacina contra a gripe, mas as autoridades de saúde pública geralmente aconselham que, embora as vacinas não possam prevenir todas as infecções, podem reduzir a gravidade dos sintomas.

Os sistemas de saúde de Minnesota afirmam ter um bom estoque da vacina. Os fabricantes deverão produzir até 198 milhões de doses, o que seria um valor recorde e um aumento de 13% em relação ao ano passado, de acordo com o CDC.

O Departamento de Saúde dobrou a quantidade de vacinas gratuitas contra gripe que está fornecendo, com 400.000 doses disponíveis para comunidades carentes, comunidades de cor e áreas rurais. Eles têm flexibilidade nesta temporada para usar algumas das doses para outros grupos para ampliar o acesso, disse Heath.

Em preparação para COVID-19, muitos hospitais tomaram medidas para aumentar a capacidade de leitos, se necessário.

“Temos planos que remontam a março e abril”, disse Sielaff. “Estamos preparados para aumentar a capacidade a níveis significativos se isso for garantido pelo número de pacientes que precisam de atendimento.”

À medida que a comunidade médica aprendeu como cuidar dos casos de COVID-19, o número de pessoas que precisavam de hospitalização caiu significativamente desde o final de maio, quando 606 recebiam tratamento hospitalar para o coronavírus.

Na quinta-feira, havia 257 pacientes internados no COVID-19.

Mesmo antes do COVID-19, os casos graves de influenza tinham o potencial de esgotar os recursos hospitalares.

“Durante temporadas de gripe particularmente fortes, ela tende a estressar nossa cama de hospital e capacidade de UTI, mas não a ponto de sermos incapazes de cuidar de pacientes”, disse Sielaff.

Outro sinal encorajador é que os casos de gripe no verão nos Estados Unidos, embora raros, são uma fração do que é normalmente visto.

Minnesota teve cinco casos de gripe confirmados desde meados de maio.

“Isso não é incomum e na verdade é mais baixo do que normalmente vemos”, disse Karen Martin, epidemiologista de doenças infecciosas do Departamento de Saúde. “Embora ter poucos casos de gripe seja uma boa notícia, sabemos que a gripe é imprevisível e continuamos nossos preparativos para a próxima temporada.”

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