Como o coronavírus se espalha pelo ar: 5 fatos essenciais

Como o coronavírus se espalha pelo ar: 5 fatos essenciais

Cientistas alertam há meses que o coronavírus pode se espalhar por aerossóis – pequenas gotículas respiratórias que as pessoas emitem quando falam ou espirrar e que pode permanecer no ar.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças pareceram reconhecer esse risco em 18 de setembro. Ele publicou orientações em seu site listando os aerossóis entre as formas o vírus se espalha e diz que há evidências crescentes de que as partículas transportadas pelo ar podem permanecer suspensas e viajar além de 2 metros. Mas três dias depois, essa orientação se foi. Uma nota em seu lugar dizia que um rascunho havia sido postado por engano e que o CDC ainda estava trabalhando na atualização.

Esse tipo de mudança por parte do governo pode ser confuso. Nos cinco artigos a seguir publicados recentemente em The Conversation , recorremos a cientistas para ajudar a explicar o que são aerossóis, como as partículas transportadas pelo ar podem transmitir o coronavírus e como se proteger.

5. O que você precisa saber sobre aerossóis

Quando você fala ou canta, o vento sopra sobe os filamentos de muco nas vias respiratórias, enviando gotículas dele para o ar.

Enquanto as gotículas maiores caem rapidamente, as pequenas e leves podem permanecer no ar. Se você estiver infectado, essas gotículas podem conter o coronavírus, e as primeiras pesquisas sugerem que ele pode ser viável por muitos minutos a horas.

Especialistas em aerossol Byron Erath, Andrea Ferro e Goodarz Ahmadi da Universidade Clarkson explicou a mecânica dos aerossóis em um artigo recente para The Conversation .

Eles também discutiu o que as pessoas podem fazer para se proteger. “Usar coberturas faciais para diminuir o risco de exposição aerotransportada é fundamental”, escreveram, e “reduzir a quantidade de tempo que você passa em áreas lotadas e mal ventiladas é uma boa maneira de reduzir o risco de exposição aerotransportada.”

4. É ficar um metro e oitenta de distância o suficiente?

O conselho comum para o distanciamento social é manter um metro e oitenta separados. É fácil de lembrar, mas não leva em conta todos os riscos do aerossol – especialmente em ambientes fechados.

Como as pessoas infectadas com SARS-CoV-2 podem transmitir grandes quantidades do vírus, Não há distância segura em uma sala mal ventilada, Erath, Ferro, Ahmadi e seu colega da Universidade Clarkson Suresh Dhaniyala escreveram em um segundo artigo. As correntes de ar de um ventilador ou sistema de ventilação podem espalhar as gotículas respiratórias por mais de 6 pés. Assim como falar em voz alta ou cantar, como os eventos do superespalhamento demonstraram.

Os cientistas usaram uma analogia de sala enfumaçada para ilustrar o risco e sugeriram maneiras de administrá-lo.

“Com o tempo, não importa onde você está na sala”, escreveram eles. “Embora não seja uma analogia perfeita, retratar como a fumaça do cigarro se move em diferentes ambientes, tanto internos quanto externos, pode ajudar a visualizar como as gotículas carregadas de vírus circulam no ar.”

Uma simulação mostra as trajetórias de gotículas emitidas por alguém em uma sala com ventilação mista. Crédito: Goodarz Ahmadi e Mazyar Salmanzadeh / Clarkson University.

3. Partículas aerotransportadas e superespalhadores

Um grande número de casos de Covid-19 são provenientes de “superespalhamento” eventos em que alguém altamente infeccioso espalha o vírus para dezenas de outras pessoas.

Pesquisadores em Hong Kong estimaram recentemente que cerca de 20% das pessoas infectadas foram responsáveis ​​por 80% dos transmissão local de coronavírus. Práticas de coro, serviços religiosos, boates e uma festa de aniversário são apenas alguns dos eventos de superespalhamento documentados.

Elizabeth McGraw, que dirige o Centro para Dinâmica de Doenças Infecciosas da Pennsylvania State University, explicou a evidência e a importância dos eventos superespalhadores para a transmissão do vírus em outro artigo.

“A boa notícia é que as práticas de controle corretas específicas de como os patógenos são transmitidos – lavagem das mãos, máscaras, quarentena, vacinação, redução de contatos sociais e assim por diante – podem diminuir a taxa de transmissão e interromper uma pandemia ”, escreveu ela.

2. O que o vírus transportado pelo ar significa para a reabertura

A forma como o vírus se espalha no ar também é um desafio para reabrir empresas e escolas.

O cientista respiratório Douglas Reed, da Universidade de Pittsburgh, examinou estudos que mostraram como o vírus se espalhou, incluindo em um call center na Coreia do Sul, um restaurante na China, e a prática do coro no estado de Washington.

“A evidência sugere fortemente que a transmissão aérea acontece facilmente e é provavelmente um fator significativo desta pandemia. Deve ser levado a sério à medida que as pessoas começam a se aventurar de volta ao mundo ”, escreveu ele.

Mais pesquisas foram publicadas desde o lançamento desse artigo que também aponta para a propagação do vírus pelo ar. Uma revisão descobriu que os adultos com resultado positivo para Covid-19 tinham duas vezes mais probabilidade de jantar em um restaurante do que aqueles com resultado negativo. Outro descreveu um grande surto em uma enfermaria de uma casa de repouso com ventilação insuficiente. Dois outros estudos rastrearam como o vírus se espalhou durante voos de companhias aéreas.

Um artigo separado de Kacey Ernst e Paloma Beamer, da Universidade do Arizona, analisou os riscos de voar durante a pandemia e, para quem tem que entrar no avião, como se manter o mais seguro possível.

1. O problema com ônibus escolares

Com as temperaturas ficando mais baixas, será mais difícil manter as janelas aberto para trazer ar fresco para espaços fechados, e isso inclui transporte público e ônibus escolares.

Jesse Capecelatro, engenheiro mecânico da Universidade de Michigan, analisou os riscos do coronavírus espalhando dentro de um ônibus escolar e ofereceu oito recomendações.

“Viagens curtas. Máscaras para todos. Muito menos passageiros do que antes ”, escreveu ele. “Essas são minhas principais recomendações sobre como os ônibus escolares da América devem levar as crianças para a escola durante a pandemia.”

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation por Stacy Morford em The Conversation. Leia o artigo original aqui.