Como o TEPT passou de “choque de concha” para um diagnóstico médico reconhecido

Como o TEPT passou de “choque de concha” para um diagnóstico médico reconhecido

As batalhas terminaram, mas os soldados ainda lutaram. Flashbacks, pesadelos e depressão os atormentavam. Alguns arrastaram seu discurso. Outros não conseguiram se concentrar. Assombrados e com medo, os soldados lutaram com os fantasmas da guerra.

Qual guerra? Se você adivinhou o Vietnã, a Guerra Civil dos EUA ou mesmo a Primeira Guerra Mundial, estaria enganado. Os sintomas desses soldados não foram registrados em tabelas de papel, mas em tabuletas cuneiformes inscritas na Mesopotâmia há mais de 3.000 anos.

Naquela época, presumia-se que os soldados antigos estavam enfeitiçados por fantasmas. Mas se fossem tratados hoje, provavelmente receberiam um diagnóstico psiquiátrico formal de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Embora o diagnóstico tenha suas raízes em combate, a comunidade médica agora reconhece que o TEPT afeta tanto civis quanto soldados. Os pacientes desenvolvem TEPT após experimentar, aprender ou testemunhar um evento traumático – definido como “morte real ou ameaçada, lesão grave ou violência sexual” – e seus sintomas intrusivos afetam sua capacidade de lidar no presente.

Quase sete por cento dos adultos americanos provavelmente experimentarão TEPT durante suas vidas, mas levou centenas de anos e o início da guerra em escala industrial para que a sociedade reconhecesse os efeitos físicos e mentais deletérios de experimentar, testemunhar, ou tomar consciência de eventos traumáticos.

“Histeria traumática”

Os historiadores médicos documentaram muitos relatos iniciais do que agora seria classificado como TEPT. Há a descrição de Heródoto de um soldado ateniense que ficou cego depois de testemunhar a Batalha da Maratona em 490 aC, e um monólogo shakespeariano em Henrique IV, parte 1 em que Lady Percy descreve a insônia e a incapacidade do marido de aproveitar a vida depois de travar uma batalha. Depois, há descrições mais modernas, como relatos de combatentes da Guerra Civil que desenvolveram o que seus médicos chamavam de “coração do soldado”.

Mas, embora os primeiros médicos tenham procurado uma causa física, não foi até a década de 1880 que os psiquiatras conectaram os sintomas ao cérebro. Na época, as mulheres que expressavam emoções veementes eram rotuladas com “histeria”, uma condição que supostamente surgiu do útero. Quando o neurologista francês Jean-Martin Charcot percebeu sintomas semelhantes nos homens, ele os atribuiu a eventos traumáticos – ao invés de destino biológico – e nasceu o termo “histeria traumática”.

“O conceito de trauma foi envolvido com a fraqueza feminina desde o início”, diz MaryCatherine McDonald, historiadora do TEPT que trabalha como professora assistente de filosofia e estudos religiosos na Old Dominion University. E quando a Primeira Guerra Mundial entrou em cena, desafiou uma convicção comum de que a estabilidade psicológica era uma questão de caráter pessoal, masculinidade e força moral.

Choque de concha e combate à fadiga

Do combate aéreo ao gás venenoso, a Primeira Guerra Mundial introduziu novas e aterradoras tecnologias de combate em uma escala anteriormente inimaginável, e os soldados deixaram a frente destruída. Aparentemente da noite para o dia, surgiu o campo da psiquiatria de guerra e um novo termo – choque de concha – pareceu descrever uma série de lesões mentais, de tiques faciais a incapacidade de falar. Centenas de milhares de homens de ambos os lados deixaram a Primeira Guerra Mundial com o que agora seria chamado de TEPT, e embora alguns recebessem uma forma rudimentar de tratamento psiquiátrico, eles foram difamados após a guerra. Como observa a historiadora Fiona Reid, “o tratamento de choque era constantemente entrelaçado com disciplina” nas forças armadas que tinham dificuldade em alinhar suas crenças de coragem e heroísmo com a realidade dos homens que apresentavam feridas invisíveis.

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Um soldado americano na Segunda Guerra Mundial que sofre de “choque de batalha” recebe um sedativo por um médico. Termos como “choque de batalha”, “colapso psiquiátrico”, “fadiga de combate” e “neurose de guerra” foram usados ​​para descrever os sintomas de TEPT durante a Segunda Guerra Mundial.

Na Segunda Guerra Mundial, os psiquiatras reconheceram cada vez mais que o combate teria implicações na saúde mental – e concluíram que muitos homens propensos à ansiedade ou “tendências neuróticas” haviam sido selecionados para servir na guerra anterior. Porém, embora seis vezes mais homens americanos tenham sido selecionados e rejeitados para o serviço antes da Segunda Guerra Mundial, o serviço militar ainda teve seu preço. Cerca de duas vezes mais soldados americanos apresentaram sintomas de TEPT durante a Segunda Guerra Mundial do que na Primeira Guerra Mundial. Desta vez, sua condição foi chamada de “colapso psiquiátrico”, “combate à fadiga” ou “neurose de guerra”.

Os oficiais militares assumiram que remover homens de situações de combate ou tratá-los com injeções de drogas como amytal de sódio aliviaria seu sofrimento psiquiátrico. Não deu certo: quase 1,4 milhões dos 16,1 milhões de homens que serviram na Segunda Guerra Mundial foram tratados para fadiga de combate durante a guerra, e a condição foi responsável por 40% de todas as descargas.

Síndrome pós-Vietnã

Um crescente reconhecimento da onipresença de lesões psiquiátricas durante a guerra levou a abordagens mais compassivas aos veteranos traumatizados. “O soldado sofre na situação moderna da guerra uma privação difícil de igualar em qualquer situação da vida civil ou mesmo primitiva”, escreveu o psiquiatra Abram Kardiner, cujo livro de 1941 The Neuroses Traumatic of War ajudou a mudar as visões do que agora é conhecido no PTSD. Mas, apesar de um reconhecimento crescente das tensões únicas do combate, bem como dos estudos que mostraram que os efeitos da guerra podem durar décadas, os soldados continuam enfrentando visões desatualizadas sobre sua capacidade de se recuperar dos problemas psiquiátricos relacionados ao combate.

Em 1952, a American Psychological Association publicou o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM), a coisa mais próxima que a psiquiatria tem uma bíblia. O manual ajuda os profissionais a diagnosticar doenças mentais e influencia fortemente tudo, desde pesquisa a políticas públicas e seguro de saúde. Mas os sintomas dos veteranos foram classificados em distúrbios como depressão ou esquizofrenia, em vez de serem reconhecidos como um diagnóstico distinto.

Digite “Síndrome pós-Vietnã”, termo cunhado em 1972 pelo psiquiatra Chaim Shatan. Naquela época, os veteranos do Vietnã estavam voltando para casa havia anos, e muitos eram assediados por dormência emocional, volatilidade, flashbacks e raiva. Em parte porque muitos experimentaram sintomas atrasados, os veteranos tiveram problemas para acessar o tratamento e os benefícios, apesar de suas feridas invisíveis.

Com a ajuda dos cavalos, veterano do exército encontra cura em Yellowstone

Ray Knell, veterano da Boina Verde e do Exército, era um homem quebrado com TEPT e grave ansiedade quando ele voltou para casa do Afeganistão. Sua confiança nos humanos se foi. Um amigo o apresentou à equitação no interior, e o relacionamento com o deserto e os animais lhe deu esperança e paz de espírito. Para inspirar outras pessoas a usarem o deserto e os cavalos para superar suas lutas, Knell embarcou em um passeio de 1.000 milhas ao longo da Continental Divide com Mustang Sally e duas mulas, Top Gun e Magic. O cineasta Ben Masters se juntou a Knell por Yellowstone para ver a grandiosidade do primeiro parque nacional do país e testemunhar a importância de conservar a natureza selvagem para se curar.

Cada vez mais, os veteranos se voltam para o que o psiquiatra Robert Lifton chamou de “psiquiatria da esquina” – comunidades de auto-ajuda veteranas que frequentemente combinavam sua cura com protestos anti-guerra. No caminho, eles encontraram médicos e pesquisadores como Lifton e Shatan, que começaram a advogar que o DSM incluísse algum tipo de diagnóstico de estresse pós-combate. Em 1980, o “transtorno de estresse pós-traumático” se tornou um diagnóstico formal na terceira edição do DSM. Doze anos depois, também foi adotado na Classificação Internacional de Doenças da Organização Mundial da Saúde.

Feridas invisíveis

A definição atual de TEPT é mais abrangente do que nunca – e a condição é reconhecida entre os sobreviventes de abuso ou agressão sexual, crises e cirurgias de saúde, desastres naturais, luto, tiroteios em massa, acidentes e muito mais. O TEPT está associado a tudo, desde flashbacks e pesadelos a hipervigilância, problemas de concentração, amnésia, dissociação e crenças negativas sobre si ou sobre os outros.

A cada ano que passa, os pesquisadores desenvolvem novos tratamentos para o TEPT e aprendem mais sobre como o trauma afeta o cérebro e o corpo. Eles também estão lutando com a possibilidade de que os efeitos de trauma e estresse possam ser transmitidos de uma geração para a outra através de mudanças químicas que afetam a maneira como o DNA é expresso. Um estudo de 2018, por exemplo, encontrou alta mortalidade entre os filhos de homens que sobreviveram aos campos de prisioneiros da Guerra Civil na década de 1860. Os cientistas ainda estão discutindo sobre um estudo anterior que sugeriu que os filhos de sobreviventes do Holocausto herdaram um equilíbrio diferente de hormônios do estresse que seus pares.

Outros pesquisadores, como Jessica Graham-LoPresti, pressionam contra as limitações do próprio diagnóstico oficial de TEPT. Psicóloga clínica e professora assistente da Universidade de Suffolk, Graham-LoPresti estuda os efeitos do racismo sistêmico em afro-americanos. “Pessoas de cor experimentam muitos sintomas em resposta à frequência e difusão do racismo que espelham os sintomas do TEPT”, diz ela, observando que assistir a cenas de brutalidade policial pode exacerbar os medos e estresses de vidas já afetadas por experiências racistas difundidas . “Isso não é novo, mas [this imagery is] causa muita hipervigilância, respostas emocionais de estresse e ansiedade e sentimentos de desamparo e desesperança.”

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Os alunos olham com cautela para “Rudy”, um cão de apoio emocional trazido no primeiro dia de escola após o devastador incêndio em Kincade, no norte da Califórnia, em 2019. Muitas crianças sofrem de sintomas de TEPT devido à frequência dos incêndios na área.

Mas, embora a definição atual de PTSD considere experimentar ou testemunhar um único incidente de terror racializado como incidente, ela não permite as microagressões e a dinâmica intergeracional que os afro-americanos experimentam todos os dias. “É uma conversa complicada”, diz Graham-LoPresti. “É tão novo, e os pesquisadores de cores estão começando a receber muitas críticas, porque o campo é extremamente branco.”

Enquanto Graham Lo-Presti trabalha para conectar os pontos entre o racismo e o TEPT, seus colegas estão considerando os efeitos potenciais de outra pandemia: COVID-19. Os psiquiatras estão se preparando para uma enxurrada de pacientes traumatizados, sobrevivendo à doença e perdendo seus entes queridos. Após a epidemia de SARS em Hong Kong em 2003, alguns pacientes e profissionais de saúde desenvolveram TEPT – e em uma variedade de estudos, as pessoas em quarentena exibiram mais sinais de estresse pós-traumático do que as pessoas que não eram.

Mas isso não significa que todos que vivem um evento traumático desenvolvam TEPT – ou que aqueles com transtorno de estresse pós-traumático não conseguem encontrar cura e alegria. Como em outras doenças crônicas, o TEPT pode entrar em remissão – e, à medida que o estudo do TEPT amadurece, os pesquisadores passaram a apreciar as tentativas heróicas do cérebro de se curar após eventos traumáticos.

“É uma ideia tão destrutiva pensar que PSTD é disfunção”, diz McDonald. “Estamos errando fundamentalmente quando pensamos que é um sinal de ruptura. É o sinal do impulso de sobreviver. ”