Coronavírus: o chefe de saúde de Marin County sobreviveu ao COVID-19

Coronavírus: o chefe de saúde de Marin County sobreviveu ao COVID-19
             

Dr. Matt Willis mantém a duvidosa distinção de ser um dos únicos agentes de saúde pública da Califórnia conhecidos por ter COVID-19.

Ele também pode ser o único agente de saúde pública do estado que desenvolveu anticorpos para o coronavírus. Isso potencialmente o coloca na categoria de “super trabalhador” – alguém que pode operar livremente com pouco risco de reinfecção – exceto que muito permanece desconhecido sobre o desenvolvimento de imunidade ao vírus.

o status não é o esperado por Willis quando adoeceu em março, assim como ele liderava a resposta de seu condado à pandemia.

“Eu tinha certeza de quando sofri da doença em alguns meses, todo mundo ia conseguir ”, ele disse. “Eu tinha certeza de que minha história seria chata. Apenas um de muitos. Isso realmente não aconteceu. ”

Em entrevista na terça-feira no Centro de Operações de Emergência do Condado de Marin, em San Rafael, Willis, 54 anos, disse que acha que foi infectado em uma entrevista coletiva conjunta no condado de Bay Area em 16 de março em Santa Clara – “nos dias em que estávamos dizendo às pessoas para não usar máscaras. ”

Embora ele estivesse socialmente distanciado dos outros cinco oficiais de saúde pública do condado de Bay Area – como eles anunciaram alguns dos primeiros e mais rigorosos abrigos do país – fizeram pedidos – eles estavam em um espaço fechado, em frente a uma multidão de repórteres, fotógrafos e videógrafos desmascarados.

“Parece uma vida atrás”, disse ele, encolhendo sua memória. do comportamento viralmente inconsciente que ocorreu naquele dia – comportamento que agora parece imprudente e perigoso.

Sentado em uma sala de conferências, Willis falou sobre sua doença, suas preocupações com sua comunidade, sua incerteza sobre a doença e suas esperanças de uma lenta e tranquila reabertura do município onde ele cresceu, e retornou em 2012 para crie sua própria família.

Willis, que já competiu com a Equipe Nacional de Ciclismo dos EUA, trabalhou em todo o país como especialista em doenças infecciosas nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e na nação navajo.

Sua maior preocupação agora: “Mais de 95% do público ainda é suscetível.”

Os testes – tanto RNA quanto anticorpos – indicam que aproximadamente 1% dos população “, talvez 5%” foi infectado, disse ele. Isso significa que a doença ainda não deixou uma marca na sua comunidade.

“Ainda estamos perto do começo disso”, ele disse.

Um dos aspectos mais desconcertantes da doença, segundo ele, vem da experiência de sua própria família com ela. .

Willis é casado e tem três filhos, com idades entre 10, 16 e 20.

Quando Willis começou a ficar doente, em 20 de março, ele conseguiu agendar um teste. no dia seguinte em uma das primeiras clínicas de testes drive-through do condado de Marin.

“Eu era como um comprador secreto”, ele disse, entrando na clínica para ser esfregado e ver como estava funcionando.

Um dia depois, ele recebeu a notícia: Ele havia testado positivo. Willis, o oficial de saúde pública, teve que informar o público. Ele entregou uma mensagem de vídeo naquela noite em casa descrevendo sua situação.

Em poucos dias, sua filha de 20 anos teve a doença. E então seu filho de 16 anos. Mas sua esposa, que também é médica, e seu filho de 10 anos nunca foram infectados – apesar de estarem na mesma casa.

Willis disse que uma vez que cada um deles desenvolvia sintomas, eles mesmos em quarentena. Mas antes disso, enquanto ele e seus dois filhos infectados eram assintomáticos, eles provavelmente estavam lançando vírus e expondo outros.

Especialmente sua esposa, que continuou a cuidar de todos eles. Ele disse que agora ela foi testada três vezes para o vírus e pelo menos uma vez para os anticorpos. Todos os resultados de seus testes foram negativos.

Willis também fez dois testes de anticorpos, ambos positivos.

“As pessoas agora usam meu soro como forma de validando os testes ”, disse ele.

Depois, há a gama de sintomas que sua família experimentou. O filho de 16 anos de Willis teve dois dias de febre alta, durante os quais dormiu principalmente.

Sua filha de 20 anos teve um ataque mais longo, com os sintomas respiratórios clássicos de tosse e falta de ar, além de febre.

Willis, que teve o pior caso – ele ficou fora de serviço por quase três semanas – também teve os sintomas “mais aleatórios e diversos”, disse ele.

Entre eles, febre, tosse, falta de ar, baixos níveis de oxigênio, dor de cabeça e zumbido. ouvidos, náusea, diarréia, dormência nas mãos e dedos dos pés ficando roxos – sintomas que ricocheteavam em seu corpo.

“Parecia ricochetear em diferentes sistemas. Atacando órgãos diferentes ”, disse ele.

O mais consistente, disse ele, era o desconforto respiratório e o cansaço geral, “como aquele sentimento de caminhão atropelado por você. Levantar-se literalmente para ir ao banheiro era como: ‘Vale a pena?’ ”

A variação que ocorreu dentro de sua própria casa sugere a Willis que ainda há muita coisa desconhecida. Será fundamental que cientistas, médicos e fabricantes de drogas estudem a doença e seu impacto em diferentes pessoas, disse ele, a fim de descobrir seu comportamento às vezes aparentemente arbitrário.

Ele também disse que sente-se afortunado por morar em uma comunidade que também busca respostas para essas perguntas – e procura informações e cientistas e médicos.

“Há um respeito saudável pela ciência no condado de Marin” “, disse ele.

O que não quer dizer que todos estejam felizes com a maneira como ele está fazendo seu trabalho. Ele disse que recebe muitos comentários dos moradores do condado, reclamando que ele está abrindo as coisas muito rápido ou muito devagar, e que ele está sendo muito protetor ou insuficiente.

Dennis Rodoni, membro do Conselho de Supervisores do Condado de Marin, só elogiou o desempenho de Willis em achatar a curva ao “equilibrar o risco de reabrir nossa economia no momento oportuno.”

Willis garantiu o condado 1.000 oxímetros de pulso, dispositivos que medem os níveis de oxigênio no sangue, para que as pessoas que sofrem da doença possam se monitorar em casa. Esses serão incluídos nos kits domésticos que o condado preparou para os pacientes com COVID-19, que também incluem termômetro, desinfetante e máscaras.

Ele disse que sua experiência com a doença foi humilhante e fez com que esclarecer os desafios que os outros enfrentarão quando tiverem a doença.

“Eu não conseguia sair da cama. Eu mal conseguia funcionar ”, disse ele, ressaltando os privilégios que ele possuía ao se casar, ter espaço na casa para quarentena e fazer parte de uma rede de médicos que o ajudaram. “Não consigo me imaginar fazendo isso enquanto trabalhava ou cuidava de crianças pequenas sozinha.”

Perguntado se ele agora se sente invencível, porque ele tinha o vírus e carrega os anticorpos, ele disse que não. Mas ele está um pouco confortado ao saber que, quando ele tem corrimento nasal, provavelmente são apenas alergias.

Ele disse que ainda há muito pouca informação para saber se ele está realmente protegido da doença ou por quanto tempo a imunidade pode durar. Portanto, ele se comporta como gostaria que todos os seus vizinhos se comportassem: ele usa uma máscara, limita seu tempo longe de casa a viagens essenciais e está vigilante em manter uma distância saudável dos outros.

) Ele também tem efeitos remanescentes da doença: ele fica sem fôlego e suas mãos ficam em áreas manchadas quando ele fica parado por um tempo.

“Isso é totalmente novo. Eu nunca tive isso antes ”, disse ele, olhando para as mãos.

Ele disse que a experiência de ser um oficial de saúde pública, durante esse período, tem suas semelhanças com as que ele sofreu como profissional ciclista.

Foi através do ciclismo, ele disse, que ele aprendeu sobre “resistência, o valor do trabalho em equipe, trabalhando em remendos difíceis e saindo do outro lado”.