Corrida pela vacina contra o Coronavírus coloca espião contra espião

Corrida pela vacina contra o Coronavírus coloca espião contra espião

torna-se mais urgente a cada dia.

“Seria surpreendente se eles não estivessem tentando roubar a pesquisa biomédica mais valiosa em andamento no momento”, disse John C. Demers, um alto funcionário do Departamento de Justiça, sobre a China no mês passado, durante evento do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “Valioso do ponto de vista financeiro e inestimável do ponto de vista geopolítico.”

O impulso da China é complexo. Seus operativos também usaram sub-repticiamente informações da Organização Mundial da Saúde para orientar suas tentativas de hackear vacinas, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa, segundo um atual e ex-funcionário familiarizado com a inteligência.

Não estava claro como exatamente a China estava usando sua posição de influência na OMS para reunir informações sobre o trabalho com vacinas em todo o mundo. A organização coleta dados sobre vacinas em desenvolvimento e, embora muitos deles sejam eventualmente tornados públicos, os hackers chineses poderiam ter se beneficiado ao obter informações antecipadas sobre quais esforços de pesquisa de vacinas contra o coronavírus W.H.O. visto como o mais promissor, de acordo com um ex-oficial da inteligência.

Oficiais da inteligência americana souberam dos esforços da China no início de fevereiro, quando o vírus estava ganhando espaço nos Estados Unidos, de acordo com atuais e ex-oficiais americanos. O C.I.A. e outras agências observam de perto os movimentos da China dentro de agências internacionais, incluindo a OMS

A conclusão da inteligência ajudou a empurrar a Casa Branca na direção da linha dura que adotou em maio sobre a OMS, de acordo com o ex-oficial de inteligência.

Além da Universidade da Carolina do Norte, os hackers chineses também têm como alvo outras universidades em todo o país e alguns podem ter suas redes violadas, disseram autoridades americanas. Demers disse em seu discurso que a China havia conduzido “intrusões múltiplas” além do que o Departamento de Justiça revelou em uma acusação em julho, que acusou dois hackers de trabalharem em nome do serviço de espionagem do Ministério de Segurança do Estado da China para buscar informações e pesquisas sobre vacinas. Empresas americanas de biotecnologia.

O FBI alertou funcionários da U.N.C. nas últimas semanas sobre as tentativas de hacking, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto. As equipes de hackers chinesas estavam tentando invadir as redes de computadores do departamento de epidemiologia da escola, mas não se infiltraram nelas.

A U.N.C. a porta-voz, Leslie Minton, disse que a escola “recebe regularmente alertas de ameaças de agências de segurança dos EUA”. Ela direcionou mais perguntas ao governo federal, mas disse que a escola havia investido em “monitoramento 24 horas” para “ajudar na proteção contra ataques de ameaças persistentes avançadas de organizações patrocinadas pelo estado.”

Além de hackear, China empurrou para as universidades de outras maneiras. Alguns funcionários do governo acreditam que ele está tentando tirar proveito das parcerias de pesquisa que as universidades americanas estabeleceram com instituições chinesas.

Outros alertaram que agentes da inteligência chinesa nos Estados Unidos e em outros lugares tentaram coletar informações sobre os próprios pesquisadores. A administração Trump ordenou que a China em 22 de julho fechasse seu consulado em Houston, em parte porque agentes chineses o usaram como um posto avançado para tentar fazer incursões com especialistas médicos na cidade, de acordo com o FBI

Inteligência chinesa os funcionários estão focados nas universidades em parte porque consideram as proteções de dados das instituições menos robustas do que as das empresas farmacêuticas. Mas o trabalho de espionagem também está se intensificando à medida que os pesquisadores compartilham mais vacinas candidatas e tratamentos antivirais para revisão por pares, dando aos adversários uma chance melhor de obter acesso a formulações e estratégias de desenvolvimento de vacinas, disse um funcionário do governo americano informado sobre a inteligência.

Até agora, as autoridades acreditam que os espiões estrangeiros obtiveram poucas informações das empresas americanas de biotecnologia que visavam: Gilead Sciences, Novavax e Moderna.

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Crédito … Noel Celis / Agence France-Presse – Getty Images

Ao mesmo tempo, a agência britânica de vigilância eletrônica G.C.H.Q. estava aprendendo sobre o esforço russo e a inteligência americana soube do hacking chinês, do Departamento de Segurança Interna e do F.B.I. despachou equipes para trabalhar com equipes americanas de biotecnologia para reforçar as defesas de suas redes de computadores.

O esforço russo, anunciado por agências de inteligência britânicas, americanas e canadenses em julho, concentrou-se principalmente na coleta de informações sobre pesquisas pela Universidade de Oxford e seu parceiro corporativo farmacêutico, AstraZeneca.

Os russos pegos tentando obter informações sobre vacinas faziam parte do grupo conhecido como Cozy Bear , uma coleção de hackers afiliados ao SVR A Cozy Bear foi um dos grupos de hackers que em 2016 invadiram servidores de computador democratas.

Funcionários de segurança interna têm alertou empresas farmacêuticas e universidades sobre os ataques e ajudou instituições a revisar sua segurança. Na maior parte, os funcionários observaram os possíveis hackers de vacinas usando vulnerabilidades conhecidas que ainda não foram corrigidas, não as armas cibernéticas mais sofisticadas que visam lacunas desconhecidas na segurança do computador.

Nenhuma corporação ou universidade anunciou quaisquer roubos de dados resultantes de esforços de hackers identificados publicamente. Mas algumas das tentativas de hackers conseguiram pelo menos penetrar nas defesas para entrar nas redes de computadores, de acordo com um funcionário do governo americano. E os hackers da China e da Rússia testam os pontos fracos todos os dias, de acordo com funcionários da inteligência.

“É realmente uma corrida contra o tempo para os mocinhos encontrarem vulnerabilidades e consertá-las, implantá-las antes do adversário os encontra e os explora ”, disse Bryan S. Ware, diretor assistente de segurança cibernética da Agência de Segurança Cibernética e de Infraestrutura do Departamento de Segurança Interna. “A corrida está mais acirrada do que nunca.”

Embora apenas duas equipes de hackers, uma da Rússia e da China, tenham sido identificadas publicamente, várias equipes de hackers de quase todos os serviços de inteligência desses dois países foram tentando roubar informações sobre vacinas, de acordo com autoridades policiais e de inteligência.

A Rússia anunciou em 11 de agosto que havia aprovado uma vacina, uma declaração que imediatamente levantou suspeitas de que seus cientistas foram pelo menos ajudados por seu espião trabalho das agências para roubar informações de pesquisa de outros países.

Os oficiais americanos insistem que os esforços de seus próprios serviços de espionagem são defensivos e que as agências de inteligência não foram obrigadas a roubar pesquisas sobre o coronavírus. Mas outros funcionários da inteligência atuais e antigos disseram que a realidade não era tão negra no branco. À medida que as agências de inteligência americanas tentam descobrir o que a Rússia, a China e o Irã podem ter roubado, elas podem encontrar informações sobre as pesquisas desses países e coletá-las.

As autoridades expressaram preocupação de que novas tentativas de invasão possam prejudicar os esforços de desenvolvimento de vacinas . Hackers que extraem dados podem inadvertidamente – ou propositalmente – danificar os sistemas de pesquisa.

“Quando um adversário está fazendo um estrondo -e pegue, há ainda mais chance de não apenas roubar informações, mas de alguma forma interromper as redes de operações da vítima ”, disse Ware.

Embora parte da espionagem da Rússia e da China possa ter como objetivo verificando suas próprias pesquisas ou procurando atalhos, alguns funcionários atuais e antigos levantaram a possibilidade de que os países procurassem, em vez disso, semear a desconfiança em uma eventual vacina dos países ocidentais.

Tanto a Rússia quanto a China já espalharam desinformação sobre o vírus, suas origens e a resposta americana. Os serviços de inteligência russos, em particular, estão preparando as bases para um esforço mais agressivo para escalar o movimento antivacinas no Ocidente e poderiam usar as alegações de espionagem para dar maior tração à sua narrativa.

A Rússia tem um longo histórico de tentar ampliar as divisões na sociedade americana. Funcionários de segurança nacional atuais e antigos disseram esperar que a Rússia acabe espalhando desinformação sobre qualquer vacina aprovada no Ocidente.

“Este caso parece ser um retrocesso à velha União Soviética”, disse Fiona Hill, a ex-União Soviética Oficial do Conselho de Segurança Nacional e especialista em Rússia que testemunhou nas audiências de impeachment contra o presidente Trump. “A Rússia e os chineses têm estado lá em campanhas de desinformação. Qual a melhor forma de criar confusão e enfraquecer ainda mais os EUA do que estimular o movimento antivax? Mas certifique-se de que todos os seus rapazes estão vacinados. ”

David E. Sanger e Ronen Bergman contribuíram com a reportagem.