'Eu vi o diabo': muitos pacientes com COVID têm delírio aterrorizante -CBN News

'Eu vi o diabo': muitos pacientes com COVID têm delírio aterrorizante -CBN News
Kim Victory, que retirou o tubo de respiração do ventilador enquanto experimentava visões assustadoras no hospital, em Franklin, Tennessee, em 5 de maio de 2020. William DeShazer, The New York Times

Kim Victory ficou paralisada em uma cama e foi queimada viva.

Bem a tempo, alguém a resgatou, mas de repente ela foi transformada em uma escultura de gelo em um buffet sofisticado de navio de cruzeiro. Em seguida, ela foi alvo de um experimento em um laboratório no Japão. Então ela estava sendo atacada por gatos.

Visões de pesadelo como essas atormentaram Victory durante sua hospitalização nesta primavera por grave insuficiência respiratória causada pelo coronavírus. Eles a deixaram tão agitada que uma noite ela puxou o tubo de respiração do ventilador; outra vez, ela caiu de uma cadeira e caiu no chão da unidade de terapia intensiva.

“Era tão real e eu estava com tanto medo”, disse Victory, 31 anos, agora de volta para casa em Franklin, Tennessee.

Em um grau surpreendente, muitos pacientes com coronavírus estão relatando experiências semelhantes. Chamado de delírio hospitalar, o fenômeno já havia sido observado principalmente em um subconjunto de pacientes idosos, alguns dos quais já apresentavam demência e, nos últimos anos, os hospitais adotaram medidas para reduzi-lo.

“Tudo isso foi apagado pelo COVID”, disse o Dr. E. Wesley Ely, diretor do Centro de Doenças Críticas, Disfunção Cerebral e Sobrevivência da Universidade de Vanderbilt e do Hospital de Veteranos da Administração de Nashville, cuja equipe desenvolveu diretrizes para os hospitais minimizarem o delírio.

Agora, a condição afeta pacientes com coronavírus de todas as idades, sem comprometimento cognitivo prévio. Relatórios de hospitais e pesquisadores sugerem que cerca de dois terços a três quartos dos pacientes com coronavírus nas UTIs o experimentaram de várias maneiras. Alguns têm “delírio hiperativo”, alucinações e agitação paranóicas; alguns têm “delírio hipoativo”, visões internalizadas e confusão que fazem com que os pacientes fiquem retraídos e incomunicativos; e alguns têm ambos.

As experiências não são apenas aterradoras e desorientadoras. O delirium pode ter conseqüências prejudiciais por muito tempo depois que ele se eleva, prolongando as internações, diminuindo a recuperação e aumentando o risco das pessoas de desenvolver depressão ou transtorno de estresse pós-traumático. Pacientes idosos com delirium, previamente saudáveis, podem desenvolver demência mais cedo do que de outra forma teriam e podem morrer mais cedo, descobriram os pesquisadores.

“Há um risco aumentado de déficits cognitivos temporários ou até permanentes”, disse o Dr. Lawrence Kaplan, diretor de psiquiatria de contato de consulta no Centro Médico da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Na verdade, é mais devastador do que as pessoas imaginam.”

Os ingredientes para o delirium são difundidos durante a pandemia. Eles incluem longos períodos em ventiladores, sedativos pesados ​​e sono ruim. Outros fatores: os pacientes são em sua maioria imóveis, ocasionalmente impedidos de impedi-los de desconectar acidentalmente os tubos e recebem interação social mínima porque as famílias não podem visitar e os prestadores de serviços médicos usam equipamentos de proteção que obscurecem o rosto e passam um tempo limitado nos quartos dos pacientes.

“É como a tempestade perfeita para gerar delírio; é realmente, realmente é ”, disse Sharon Inouye, especialista em delirium líder que fundou o Hospital Elder Life Program, diretrizes que ajudaram a diminuir significativamente o delirium entre pacientes mais velhos. Tanto o programa dela quanto o de Ely criaram recomendações para reduzir o delirium durante a pandemia.

O vírus em si ou a resposta do corpo a ele também podem gerar efeitos neurológicos, “levando as pessoas a um estado mais delirante”, disse Sajan Patel, professor assistente da Universidade da Califórnia, São Francisco.

O esgotamento e a inflamação de oxigênio que muitos pacientes com coronavírus gravemente enfermos experimentam podem afetar o cérebro e outros órgãos além dos pulmões. A insuficiência renal ou hepática pode levar ao acúmulo de medicamentos promotores de delirium. Alguns pacientes desenvolvem pequenos coágulos sanguíneos que não causam derrames, mas provocam sutis perturbações na circulação que podem desencadear problemas cognitivos e delirium, disse Inouye.

PREGOS EM UMA CABEÇA GIRATÓRIA

“AK-47”, Ron Temko escreveu com a letra trêmula de sua cama de hospital.

Então ele apontou para o pescoço para mostrar onde o rifle de assalto deveria apontar.

Temko, executivo de uma empresa de hipotecas de 69 anos, não conseguia falar por causa do tubo de respiração na boca – ele estava em um ventilador no UCSF Medical Center por cerca de três semanas até então. Então, em uma ligação de Zoom, as enfermeiras combinadas com sua família, ele escreveu em papel anexado a uma prancheta.

“Ele quer que nós o matemos”, seu filho ofegou, de acordo com Temko e sua esposa Linda.

“Não, querida”, Linda implorou, “você vai ficar bem.”

Em casa, agora em São Francisco, após uma hospitalização de 60 dias, Temko disse que sua sugestão de que sua família o matasse era decorrente de uma ilusão alimentada por delírio de que ele havia sido seqüestrado.

“Eu estava em uma fase paranóica, onde pensei que havia algum tipo de conspiração contra mim”, disse ele.

Quando ele foi colocado no ventilador pela primeira vez, os médicos usaram um sedativo mais leve, o propofol, e o marcaram por horas para que ele pudesse ficar acordado e saber onde estava – um ” regime para tentar evitar o delírio ”, disse o Dr. Daniel Burkhardt, anestesista e intensivista que o tratou.

Mas a insuficiência respiratória de Temko piorou. Sua pressão sanguínea despencou, uma condição propofol se intensifica. Para permitir que o ventilador respirasse completamente por ele, os médicos o paralisaram quimicamente, o que exigiu sedativos mais pesados ​​para evitar o trauma de ficar consciente enquanto não conseguia se mover.

Então a sedação de Temko foi trocada para midazolam, um benzodiazepínico e fentanil, um opioide – drogas que agravam o delirium

“Não tivemos escolha”, disse Burkhardt. “Se você está muito doente e muito instável, basicamente o que acontece é que concluímos que você tem problemas maiores. Você sabe, eu tenho que fazer você viver primeiro com isso. ”

Após cerca de duas semanas, o processo de desmame sedativo começou, mas surgiram outros dilemas relacionados ao delirium. Temko começou a sentir dor e ansiedade, obrigando os médicos a equilibrar o tratamento dessas condições com o uso de medicamentos que podem piorar o delirium, disseram eles.

As repetidas visitas de enfermagem que Temko precisava interromper seu ciclo sono-vigília, para que ele freqüentemente tirasse cochilos durante o dia e se tornasse insone e agitado à noite, disse Jason Bloomer, enfermeira da UTI.

Em casa, a esposa dele mantinha o telefone ao lado do travesseiro para poder ouvi-lo através do tablet de uma enfermeira. “Ele acordava e estava confuso e ansioso e começava a trabalhar todo onde o ventilador não funcionava”, disse Linda Temko, que o tranquilizava: “Tudo bem, respire.”

Suas alucinações incluíam uma cabeça humana em rotação. “Toda vez que acontecia, alguém punha um prego nele, e eu podia ver que a pessoa ainda estava viva”, disse ele.

Ele imaginou que seu relógio de pulso (que na verdade estava em casa) foi roubado por um homem que o transformou em um cateter. O homem tocou uma gravação de Ben Bernanke, o ex-presidente do Federal Reserve, e disse a Temko porque reconheceu o nome: “‘Você sabe demais, não está saindo do hospital.'”

Quando Bloomer perguntou: “Você se sente seguro?”, Temko balançou a cabeça negativamente e murmurou ao redor do tubo respiratório: “‘Me ajude'”

Mais tarde, ele ficou desesperado. “Eu não sabia se queria viver ou morrer”, disse ele.

Ele se encontrou com Kaplan, o psiquiatra, que reconheceu seus sintomas como delírio, em parte porque Temko estragou testes como nomear os meses para trás e contar de 100 por setes. “Ele só podia chegar de 100 a 93”, disse Kaplan, acrescentando: “O pecado principal do delírio é sempre prejudicar a atenção.”

Kaplan prescreveu Seroquel, que, segundo ele, ajuda com distúrbios perceptivos e ansiedade.

Temko disse que outro ponto de virada ocorreu quando Bloomer disse que, com meses de trabalho duro, era provável a recuperação.

Um sinal cognitivo otimista, disse Kaplan, é que Temko agora pode descrever seu delírio com muito mais detalhes do que ele havia várias semanas atrás.

‘EU VI O DEMÔNIO’

Anatolio Jose Rios, que sofreu delírio durante sua recuperação do coronavírus no Hospital Geral de Massachusetts, no Centro de Reabilitação Saugus em Saugus, Massachusetts, em 12 de junho de 2020. Kayana Szymczak, The New York Times

Anatolio José Rios, 57 anos, foi intubado por apenas quatro dias no Hospital Geral de Massachusetts e não recebeu sedativos altamente indutores de delirium. Ainda assim, quando a sedação foi suspensa, ele ouviu estrondos e viu lampejos de luz e pessoas orando por ele.

“Oh meu Deus, isso foi assustador”, disse ele. “E quando abri meus olhos, vi os mesmos médicos, as mesmas enfermeiras que estavam orando por mim em meu sonho.”

Depois que o ventilador foi desconectado, Rios, um homem normalmente gregário que apresenta um programa de rádio, respondeu apenas com respostas de uma ou duas palavras, disse a Dra. Peggy Lai, que tratou-o.

“Vi pessoas deitadas no chão como se estivessem mortas na UTI”, disse ele. Ele imaginou uma mulher vampira em seu quarto. Ele estava convencido de que as pessoas no corredor do lado de fora estavam armadas com armas, ameaçando-o.

“Doutor, você vê isso?”, Lembrou-se de ter dito. “‘Eles querem me matar.'”

Ele perguntou se a porta era à prova de balas e, para acalmá-lo, o médico disse que sim.

Como muitos pacientes delirantes, Rios transformou as atividades típicas do hospital em imaginação paranóica. Observando um funcionário do hospital pendurado em um pedaço de papel, ele disse que achava ter visto um laço e temia ser enforcado. Seus delírios não foram ajudados por um dos muitos fatores aparentemente pequenos que alimentavam o delirium: seus óculos ainda não haviam sido devolvidos a ele.

Após 10 dias de hospitalização, ele passou dois meses em um centro de reabilitação por causa de inflamação nos pés, retornando recentemente ao seu apartamento em East Boston. Em maio, seu pai no México morreu de COVID-19, disse Rios. Ele refletiu sobre outra alucinação no hospital.

“Vi o diabo e perguntei: ‘Você pode me dar outra chance?’ E ele disse: ‘Sim, mas você sabe o preço’”, Rios lembrou. “Agora acho que sei que o preço era meu pai.”

‘ABAIXO DE UM COURO’

Dois meses depois de voltar para casa após três semanas de internação, Victory disse que está experimentando sintomas emocionais e psicológicos preocupantes, incluindo depressão e insônia. Ela tem notado o cheiro de cigarros ou queima de madeira, uma invenção de sua imaginação.

“Sinto que estou descendo uma toca de coelho e não sei quando voltarei a mim mesma”, disse ela.

Dr. Kevin Hageman, um de seus médicos no Centro Médico da Universidade de Vanderbilt, disse que “estava profundamente delirante”.

Victory, uma imigrante vietnamita e estudante de faculdade comunitária anteriormente saudável, formada em bioquímica, disse que não se lembrava de arrancar o tubo de respiração, que foi reinserido. Mas ela se lembrou de visões que misturavam horror com absurdo.

Um momento, cientistas no Japão estavam testando produtos químicos nela; no seguinte, ela lhes dizia: “‘Sou americano e tenho o direito de comer um cheeseburger e beber Coca-Cola’ ‘”, lembrou ela, acrescentando: “Eu nem gosto de cheeseburgers”.

Juntamente com esse delírio hiperativo agitado, ela experimentou delírio hipoativo internalizado. Em uma sala de recuperação depois de sair da UTI, ela olhava por 10 a 20 segundos quando fazia perguntas básicas, disse Hageman, acrescentando: “Nada estava processando muito.”

Victory conseguiu tirar uma foto de si mesma com tubos de oxigênio nasais e uma cicatriz na testa, publicá-la no Facebook e escrever “Estou vivo” em vietnamita, para que seus pais no Vietnã saberia que ela havia sobrevivido. Mas outro dia, ela ligou para o marido, Wess Victory, 15 ou 20 vezes, dizendo repetidamente: “Dou-lhe duas horas para me buscar.”

“Foi de partir o coração”, disse Wess Victory, que pacientemente disse que ela ainda não poderia ser libertada. “Por quatro ou cinco dias, ela ainda não conseguia se lembrar em que ano era, quem era o presidente.”

Finalmente, ele disse: “algo clicou”.

Agora, para ajudar a superar as consequências da experiência, ela começou a tomar um antidepressivo prescrito pelo médico e recentemente consultou um psicólogo.

“As pessoas pensam que quando o paciente ficou bom e saiu do hospital, tudo bem, acabou”, disse Kim Victory. “Eu me preocupo se o vírus não me matasse naquela época, isso afetaria meu corpo o suficiente para me matar agora?”

  • COVID-19 grave pode danificar o cérebro, segundo estudo preliminar

c.2020 The New York Times Company