'Fogo Direto' em Suas Veias: Adolescente Combate a Nova Síndrome do Covid

'Fogo Direto' em Suas Veias: Adolescente Combate a Nova Síndrome do Covid

Quando uma pitada de erupção avermelhada apareceu nas mãos de Jack McMorrow em meados de abril, seu pai imaginou que o garoto de 14 anos estava usando demais o desinfetante para as mãos – não é uma coisa ruim durante uma pandemia global .

Quando os pais de Jack notaram que seus olhos estavam brilhantes, eles o atribuíram às noites de videogame e TV.

Quando ele desenvolveu uma dor de estômago e não queria jantar, “eles pensaram que era porque eu comi muitos biscoitos ou o que quer que seja”, disse Jack, aluno da nona série em Woodside, Queens, que ama a Marvel Comics e tem ambições de se ensinar. “Stairway to Heaven” no violão.

Mas acabou Nos dez dias seguintes, Jack se sentiu cada vez mais mal. Seus pais consultaram seus pediatras em vídeo-consultas e o levaram a uma clínica de atendimento de urgência no fim de semana. Então, uma manhã, ele acordou incapaz de se mover.

Ele tinha um linfonodo do tamanho de uma bola de tênis, febre violenta, batimentos cardíacos acelerados e pressão arterial perigosamente baixa. A dor inundou seu corpo “em uma corrida latejante e ardente”, disse ele.

“Você podia sentir isso atravessando suas veias e era quase como se alguém lhe tivesse injetado fogo direto”, disse ele.

coronavírus que já foi identificado em cerca de 200 crianças nos Estados Unidos e na Europa e matou várias.

A condição, que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças chamam de Síndrome Inflamatória Multissistêmica em Crianças, abalou a ampla confiança de que as crianças foram amplamente poupadas da pandemia. Em vez de atacar os pulmões como a principal infecção por coronavírus, causa inflamação em todo o corpo e pode prejudicar o coração. Foi comparada a uma doença inflamatória infantil rara chamada doença de Kawasaki, mas os médicos descobriram que a nova síndrome afeta o coração de maneira diferente e entra em erupção principalmente em crianças em idade escolar, em vez de bebês e crianças pequenas. A síndrome geralmente aparece semanas após a infecção em crianças que não apresentaram sintomas de coronavírus de primeira fase.

Em uma audiência no Senado na semana passada, o Dr. Anthony Fauci, líder da resposta do governo ao coronavírus, alertou que, devido à síndrome, “precisamos tomar cuidado para não sermos descuidados e pensando que as crianças são completamente imunes aos efeitos deletérios. ”

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Crédito … Gabriela Bhaskar para o novo York Times

A recuperação de Jack e a experiência de outros sobreviventes são pedras de Rosetta para os médicos , autoridades de saúde e pais ansiosos para entender a condição misteriosa.

“Ele definitivamente poderia ter morrido”, disse o Dr. Gheorghe Ganea, que, junto com sua esposa, Camelia Ganea, é o médico principal de Jack há anos. “Quando há insuficiência cardiovascular, outras coisas podem seguir. Outros órgãos podem falhar um após o outro, e a sobrevivência se torna muito difícil. ”

“Todo mundo está fazendo tudo o que pode para ajudar a investigar isso de todos os ângulos, apenas para obter as respostas que os pais desejam e que queremos”, disse o Dr. Thomas Connors, médico pediatra que tratou Jack na NewYork. -Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital.

Nem Jack nem seus Os pais, John McMorrow e Doris Stroman, sabem como ele foi infectado pelo coronavírus. Depois de limpar o seu armário na Monsignor McClancy High School em 18 de março para continuar a escola on-line em casa, ele deixou o apartamento apenas uma vez, disseram eles, para ajudar sua mãe a lavar as roupas na lavanderia do prédio. Os pais dele e a irmã de 22 anos também evitaram sair e os testes que tiveram foram negativos.

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Crédito … Gabriela Bhaskar para The New York Times

Na semana passada, em seu apartamento, enfeitado com boas-vindas- balões familiares, a família – Jack usando uma bandana azul como máscara, sua mãe usando uma máscara com o logotipo da língua dos Rolling Stones – contou sua história. Seu pai, um motorista de caminhão recentemente demitido para a indústria cinematográfica, engasgou brevemente e Jack saltou para abraçá-lo.

Na semana seguinte à erupção na mão e dor de estômago, cerca de um mês após a última vez que pôs os pés na escola, Jack desenvolveu febre de 102 graus e dor de garganta. Preocupada, sua mãe organizou uma visita em vídeo com seus pediatras, que o iniciaram com um antibiótico para uma possível infecção bacteriana. Por vários dias, ele sentiu o mesmo, mas outros sintomas surgiram rapidamente: pescoço inchado, náusea, tosse seca, um gosto metálico.

No sábado, 25 de abril, sua febre subiu para 104,7, seu peito estava apertado e, quando ele respirou fundo, “doeu no fundo, ” ele disse.

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Crédito… via família McMorrow

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Crédito … via McMorrow família

Naquela manhã, a Dra. Camelia Ganea fez uma videoconferência com a família enquanto ainda estava de pijama, descobrindo Jack mal conseguia abrir a boca. Ela receitou esteróides e sugeriu que eles visitassem uma clínica de atendimento urgente. Lá, Jack foi testado para o coronavírus, mas levaria dois dias para os resultados chegarem.

Na segunda-feira, a dor estava “fluindo através de mim como um raio”, disse Jack, e uma erupção rosada cobriu seus pés.

“Fiquei muito, muito emocionado”, disse Jack. Ele fez uma pausa. “Estou usando a palavra emocional para encobrir o fato de estar chorando como um bebê.”

Deitado no sofá, ele não conseguia se mexer sozinho e pegou palavras para descrever o que estava acontecendo.

“Rooftop”, ele implorou a seus pais, procurando uma maneira abreviada de pedir que dobrassem sua perna como um telhado pontiagudo.

“Eu não sabia o que estava tentando dizer, mas sabia o que queria dizer”, explicou ele mais tarde.

Com um monitor doméstico, eles descobriu que sua pressão arterial estava muito baixa. O Sr. McMorrow o levantou, colocando os pés de Jack em cima dos seus e o arrastou para o carro. No hospital NewYork-Presbyterian / Weill Cornell, os médicos deram a Jack fluidos intravenosos e tentaram diagnosticar sua condição. Ele não tinha o problema respiratório óbvio do Covid-19. E então eles obtiveram os resultados do teste de coronavírus de sábado: negativo.

Suspeitando que ele pudesse ter uma condição como mononucleose, eles se prepararam para dispensá-lo, pensando que ele poderia ser vigiado em casa com instruções para retornar se sua pressão arterial caísse novamente, disseram seus pais.

Sua mãe estava pedindo para eles manterem Jack mais tempo quando seus olhos ficaram vermelhos com um “caso violento de alfinete” e revirou a cabeça, disse ela. Após uma conversa com o pediatra de Jack, o hospital realizou seu próprio teste de coronavírus. Foi positivo.

O médico decidiu que Jack deveria ser transferido ao afiliado pediátrico do NewYork-Presbyterian, Morgan Stanley Children’s Hospital, que está tratando muitos casos de coronavírus. Jack implorou para ir para casa.

A médica respondeu sem rodeios, dizendo que sabia que os adolescentes geralmente pensam que são invencíveis.

“Ela me disse Eu vou para casa agora, amanhã eu estarei morto – disse Jack. “Eu diria que isso me assustou até a morte, mas me assustou mais a vida. Isso me assustou lutar tanto quanto pude. ”

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Crédito… Gabriela Bhaskar para o New York Times

Jack chegou ao hospital infantil tão febril que seu pai estava “me lavando com água gelada e parecia apenas um formigamento”, disse ele. .

A frequência cardíaca em repouso era de 165 batimentos por minuto, duas vezes mais alto que o normal, enquanto seu coração lutava para compensar pressão arterial assustadoramente baixa, o que estava prejudicando sua capacidade de circular sangue e fornecer oxigênio e nutrientes a seus órgãos vitais.

Essa condição é uma forma de insuficiência cardíaca chamada choque cardiogênico, e a de Jack era “bastante grave”, disse o Dr. Steven Kernie, chefe de medicina pediátrica de cuidados intensivos do hospital e da Universidade de Columbia. . “No geral, seu coração não estava funcionando muito bem”, disse ele. “Não estava bombeando tão forte quanto o normal.”

Os médicos não conseguiram explicar por que a função cardíaca de Jack ficou subitamente comprometida. Sua estrutura e ritmo eram normais. Mas os vasos sanguíneos em todo o corpo estavam inflamados, uma condição chamada vasculite; portanto, os músculos dos vasos “não controlavam o fluxo sanguíneo como deveriam”, disse Kernie.

Os médicos também suspeitavam que o coração estava inflamado, conhecido como miocardite, que em casos graves não tratados pode causar danos duradouros.

A condição de Jack não era apenas angustiante, refletia uma nova e assustadora padronizar. “Lembro-me daquela manhã de ter admitido vários filhos com uma síndrome semelhante”, disse o Dr. Connors, “e era como ‘O que está acontecendo aqui?’”

A inflamação parecia impulsionada por uma resposta imune hiperativa, e Jack recebeu medicação para infecção bacteriana até que os testes descartassem isso. “Sempre que as crianças entram em choque, é preciso tratar de tudo”, disse Kernie.

O teste positivo de coronavírus de Jack foi uma pista, mas outros com sintomas semelhantes tiveram resultados negativos, disse o Dr. Connors. Os médicos decidiram então verificar as outras crianças quanto à evidência do coronavírus com um teste diferente, um para anticorpos, que sinalizam que eles tinham uma infecção anterior, não mais ativa. A maioria das crianças acabou tendo um resultado positivo no diagnóstico ou no teste de anticorpos.

Em 29 de abril, terceiro dia de Jack na UTI, a medicação para pressão arterial não estava ajudando o suficiente e os médicos começaram a planejar inserir uma linha central na virilha para fornecer medicamentos adicionais. Eles também se prepararam para colocar Jack, que estava recebendo oxigênio nasal, em um ventilador, algo que os médicos consideram necessário quando “seu coração não está fazendo seu trabalho”, disse Connors. “Não sabíamos para que lado isso estava indo.”

A situação, especialmente a perspectiva de um ventilador, foi aterrorizante para McMorrow, 51 anos, que ficava no quarto do hospital de Jack 24 horas por dia, e Stroman, 52 anos, que estava em casa se comunicando por texto e FaceTime porque apenas um dos pais foi autorizado no hospital.

tinha um cardiologista, um especialista em pulmão, especialistas em doenças infecciosas, todos lançando números e prescrições um para o outro, e isso é algo que é francês para mim ”, disse o Sr. McMorrow.

Jack reuniu a energia necessária para fazer perguntas aos médicos. “Eu precisava saber porque como devo lutar contra algo que não sei que estou lutando”, disse ele.

Ele concluiu que sua condição se resumia essencialmente a: “Suas respostas coronárias e pulmonares voltam e mordem sua bunda.”

Mas então os médicos começaram a dar esteróides para Jack, que podem ter efeitos anti-inflamatórios e imunossupressores. Finalmente, algo pareceu funcionar. Em poucas horas, Jack precisava de menos remédios para pressão arterial. Como o pediatra da família, Dr. Ganea, que tem treinamento em doenças infecciosas e falou com a equipe do hospital, colocou: “Jack se transformou em um Jack normal.”

Os médicos não têm certeza de que os esteróides fizeram a diferença, mas desde então os administram muito mais cedo em crianças com síndrome , com resultados encorajadores, disse o Dr. Kernie.

Mas Jack não estava fora de perigo, mesmo depois de se mudar para um quarto de hospital regular. Sua frequência cardíaca estava nos anos 30, cerca da metade do que deveria ser. A baixa frequência cardíaca pode ter sido por causa dos esteróides, disseram os médicos, mas eles não tinham certeza, então transferiram Jack para uma unidade com monitoramento cardíaco contínuo.

Durante a semana seguinte, Jack se recuperou. Ele enviou um e-mail para o professor de biologia de sua cama no hospital: “Gostaria de agradecer por me educar como você e por me fornecer o apoio educacional para entender meu corpo quando mais preciso.”

Sua mãe sabia que Jack era o seu antigo eu quando, ao telefone, ele pediu para falar com sua irmã, citando o filme favorito da família, “Midnight Run”: “Esse idiota é o número 1? Coloque o idiota nº 2 no telefone. ”

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A mãe de Jack, Doris Stroman, apertou o pulso dele ao recordar sua provação assustadora. Crédito… Gabriela Bhaskar para o New York Times

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Jack e seus pais na varanda de seu apartamento em Woodside, Queens, alguns dias depois que ele voltou para casa do hospital. Crédito… Gabriela Bhaskar para o New York Times

Em 7 de maio, 10 dias após ser hospitalizado, Jack voltou para casa e percorreu o apartamento canalizando Pinóquio: “Eu sou um menino! Não há limites em mim! ”

Ele vai requerem consultas de cardiologia de acompanhamento e tomarão esteróides e anticoagulantes por um tempo. Ele pode ter algumas lágrimas nas válvulas cardíacas e inflamação cardíaca residual, mas os médicos esperam que elas se recuperem por conta própria. Jack e sua família fizeram testes genéticos como parte da pesquisa sobre a síndrome, e ele e outros sobreviventes serão seguidos enquanto os médicos se esforçam para aprender a reconhecê-la e tratá-la.

Fazendo uma pausa perto de uma maquete do castelo de Darth Vader em sua mesa, Jack disse que uma vez considerou se tornar um ator. Ele foi ainda um extra no programa de TV “Gotham”, interpretando um órfão sequestrado. Mas antes de ficar doente, ele estava pensando em estudar medicina. “Eu estava realmente no coração”, disse ele. Agora, ele está ainda mais interessado.

“Eu só quero para fazer mais com a minha vida agora que a tenho de volta – ele disse, gesticulando com seu escudo do Capitão América.