Gripe espanhola de 1918: como as lições aprendidas se aplicam à pandemia de COVID-19 de hoje

Gripe espanhola de 1918: como as lições aprendidas se aplicam à pandemia de COVID-19 de hoje

A pandemia de gripe H1N1 de 1918, também conhecida como gripe espanhola, foi a pandemia mais grave da história moderna. Cerca de 675.000 mortes foram relatadas nos Estados Unidos.

Embora ainda passemos alguns meses da pandemia do COVID-19, atualmente existem muitas semelhanças com o que vimos na época. Não apenas com a controvérsia sobre o uso de máscaras e o fechamento de igrejas, mas também na resposta da comunidade à pandemia.

“Temos que ser pacientes”, disse David Sloane, professor de história na USC Price School of Public Policy. “Não é que não possamos abrir um pouco, ou devagar, ou voltar ao trabalho, mas temos que pensar em distanciamento social, máscaras e luvas.

” Temos que ser cuidado com a forma como fazemos isso, porque essa coisa é desagradável e não desapareceu. “

A pandemia de gripe espanhola começou nos Estados Unidos em uma base militar no Kansas em março de 1918. Sloane disse que começou silenciosamente porque se espalhou lentamente e não era muito mortal. Mas quando os soldados foram para a batalha na Primeira Guerra Mundial, o vírus explodiu.

“De alguma forma, nas coisas incríveis que os vírus faz, faz o que é conhecido como mudança genética, e essa mudança a torna muito mais virulenta e muito mais perigosa. “

” Começa a se espalhar rapidamente nesses espaços fechados e densos que soldados estão lá, e isso começa a matar pessoas bem rapidamente. E quando chega em casa, é um vírus muito diferente do que quando saiu. “

Por volta de setembro de 1918, o vírus chegou em casa: não em jatos jumbo como vemos hoje, mas em navios cheios de soldados retornando a Baltimore, Filadélfia, Boston, Nova York e Los Angeles.

“Eles atracam em San Pedro e tentam colocá-los em quarentena depois de cinco ou seis dias, e é tarde demais. É uma gripe incrivelmente contagiosa e, portanto, é para trabalhadores portuários, para comunidades e para Los Angeles. E é assim que acontece em todo o país. “

E assim como as autoridades de saúde fecharam espaços públicos como parques temáticos e praias em 2020, o mesmo foi feito em setembro de 1918.

“Concertos, grandes encontros, procissões e desfiles. Eles também fecharam salões de dança e igrejas controversas. Mas não tão controversamente, eles também fecharam as escolas. “

Muitas cidades ordenaram que as pessoas usassem máscaras. Em uma fotografia, alguém é mostrado usando uma placa que diz” Use uma máscara ou vá para a cadeia . “

” Eles distribuíram centenas, senão milhares de ingressos, para pessoas que não estavam dispostas a usar uma máscara. Você ainda tinha liberdade: podia ficar em casa. Essa é a sua liberdade. Você pode optar por não sair e infectar pessoas. Mas se você sair e se juntar ao público, fará parte da responsabilidade do público, como hoje. “

Mas enquanto grandes reuniões públicas foram ordenadas fechadas , muitas indústrias não fecharam completamente.

“Eles se preocupavam com os locais de trabalho, mas não realizavam o mesmo tipo de esforço draconiano que temos hoje.”

As fotografias mostram barbearias operando do lado de fora e os tribunais também se deslocam para as praças da cidade, mas a única coisa que Sloane disse que você não via acontecer em 1918: distanciamento físico. “Institucionalmente, praticavam o distanciamento social porque fechavam igrejas, escolas, salões e salões de dança. Mas, em um nível pessoal, se você olhar para a fotografia, todas as pessoas com máscaras, elas ficam borradas juntas. Isso ocorre em parte porque eles não entendem a gripe. “

A gripe espanhola de 1918 ocorreu em três ondas: a primeira em março, que não se espalhou tão rapidamente. Setembro, com inúmeros soldados retornando do campo de batalha, foi a onda mais mortal e que resultou no fechamento de grandes reuniões.

Mas, como estamos vendo agora, o público se tornou cansado das paradas em 1918 e começou a reabrir em novembro.Mais tarde, no inverno, a terceira e última onda atingiu os Estados Unidos.

Que lições aprendemos? Sloane disse que instituir mudanças nos locais de trabalho é algo que foi eficaz na época – e pode ser novamente hoje.

“Existe a possibilidade de podermos aprender algo com a gripe de 1918, de que existe essa ideia de horas de trabalho escalonadas. Talvez não horas, mas estações de trabalho escalonadas. Talvez metade das pessoas volte ao trabalho na segunda, quarta ou sexta-feira, e metade das pessoas volte na terça, quinta e sábado. “

” Acho que precisamos ser inovadores em nossa pensamento social, bem como o pensamento médico. “

Embora haja certamente diferenças entre a gripe espanhola e a atual pandemia do COVID-19 – como disponibilidade de antibióticos e avanços epidemiológicos -, existem coisas devemos ter em mente.

“Sempre dissemos que aqueles que esquecem a história estão condenados a repeti-la”, disse o Dr. Cameron Kaiser, oficial de saúde pública do condado de Riverside. “E a natureza humana é notavelmente consistente, infelizmente. “

Mas Kaiser disse que há razões para ser otimista.

” Certamente há muita controvérsia sobre se haverá para ser uma segunda onda do COVID-19 e como será e como vai funcionar. Mas todo mundo concorda que você não pode ficar trancado para sempre “, disse ele.

” Se fizermos as coisas certas e fizermos o que sabemos que funciona: somos capazes de manter o distanciamento social, revestimentos faciais e, garantindo que nossos membros mais vulneráveis ​​da população estejam protegidos, poderemos reabrir com segurança e conseguirmos passar por isso. “

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