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Dexametasona não é o único esteróide que se mostrou promissor na batalha contra o COVID-19.

Pesquisadores da Faculdade de Medicina Albert Einstein e do Sistema de Saúde Montefiore lideraram um estudo no qual a maioria de seus pacientes tomou prednisona, outro esteróide da mesma família que a dexametasona, e descobriu que pacientes com altos níveis de inflamação estavam associados a uma redução de 75% no risco de em ventilação mecânica ou morrendo.

O estudo, publicado no Journal of Hospital Medicine, revisado por pares, também buscou identificar uma janela na qual esses esteróides seria o mais benéfico para pacientes com COVID-19, a doença causada pelo vírus SARS-CoV-2.

Os autores do estudo Einstein-Montefiore descobriram um simples exame de sangue pode determinar quando um médico deve tratar seu paciente com esteróides. O exame de sangue mede os níveis de proteína C reativa, que o fígado produz em resposta à inflamação.

Uso de esteróides em pacientes com um nível de PCR maior que 20 foi associado a um risco reduzido de ventilação mecânica ou morte. No entanto, se os níveis de PCR forem inferiores a 10, o uso de esteróides estará associado a um risco aumentado em 200%.

“Nossos resultados sugerem que a terapia com esteróides deve ser reservada para pessoas com alta inflamação ”, disse o autor sênior Dr. William Southern, professor de medicina e chefe da divisão de medicina hospitalar de Einstein e Montefiore. “É uma história diferente para pessoas que não apresentam inflamação significativa: para eles, qualquer benefício é superado pelos riscos do uso de esteróides.”

Dr. Robert Glatter, médico de emergência do Hospital Lenox Hill, em Nova York, disse que o uso de esteróides muito cedo no processo de infecção pode inibir o sistema imunológico do corpo de fazer o trabalho de limpar o vírus.

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“Você não quer dar o esteróide cedo demais”, disse ele. “Precisamos ser bem claros em janelas definidas quando esses medicamentos têm seu efeito mais benéfico”. . ”

Mas a escolha entre usar dexametasona ou prednisona é menos conseqüente.

Segundo Glatter, a dexametasona é mais forte e duradoura. Enquanto alguns clínicos podem preferir administrar dexametasona, outros médicos podem preferir prescrever prednisona, porque uma janela de atividade mais curta lhes dá mais oportunidade de reduzir o medicamento, se necessário.

Embora esses esteróides tenham “pequenas diferenças”, Glatter diz que “todos agem da mesma forma”.

Southern disse que o estudo observacional não comparou o dois medicamentos, mas os pesquisadores não viram diferença entre prednisona e dexametasona. No entanto, alguns médicos podem preferir a dexametasona porque induz o corpo a segurar menos o sal e a água.

“Em geral, quando as pessoas têm dificuldade em respirar e requerem ventilação, uma das coisas que você não quer que eles tenham é excesso de sal e água no corpo “, disse ele.

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Tanto Glatter quanto Southern afirmam que esses medicamentos podem se tornar um divisor de águas no tratamento de pacientes com COVID-19 gravemente doentes, porque os esteróides são baratos e estão amplamente disponíveis em todo o mundo.

Mas o sul salienta que os esteróides não são para todos e pode ser muito cedo para começar a prescrever esteróides em ambiente ambulatorial. Enquanto algumas pessoas podem ter tomado esteróides no passado e ter quantidades restantes em seu armário de remédios, ele recomenda que as pessoas não os tomem se tiverem testado positivo para COVID-19, a menos que seja indicado pelo médico.

As pessoas nunca devem se automedicar com esteróides, pois os riscos de danos são reais, disse ele.

“Uma das principais coisas que aprendemos é que a resposta da pergunta ‘os esteróides são úteis?’ Não é simples”, disse ele. “Ainda há uma quantidade considerável de trabalho a ser feito para definir melhor quem são esses pacientes.”

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