‘Não tenho certeza’: planejadores de RI refletem sobre o desafio da hesitação da vacina COVID-19

‘Não tenho certeza’: planejadores de RI refletem sobre o desafio da hesitação da vacina COVID-19

PROVIDENCE, R.I. (WPRI) – Cheryl Phillips se considera uma defensora das vacinas.

Ela toma uma vacina contra a gripe todos os anos e diz que com certeza receberá uma vacina COVID-19, se houver alguma disponível. Mas, ela disse, provavelmente não imediatamente.

“[I’m] um pouco nervoso com a vacina COVID porque parece que eles podem estar com pressa para divulgar algo o mais rápido possível”, disse Phillips ao Target 12 por e-mail. “Não tenho certeza sobre a primeira rodada.”

Ela não está sozinha.

A Associated Press e o NORC Center for Public Affairs Research divulgaram recentemente uma enquete mostrando que 31% dos americanos não tinham certeza se seriam vacinados contra o COVID-19. Outros 20% disseram que recusariam, sugerindo que cerca de metade dos americanos estão desconfiados.

As preocupações existem, apesar de cientistas em todo o mundo prometerem que o processo de desenvolvimento está sendo feito com segurança e os formuladores de políticas sugerirem que as vacinas são a chave para resolver muitos dos problemas de saúde, econômicos e sociais criados pela crise de saúde pública.

“Estou pedindo a você que não se deixe levar por um sentimento de complacência”, disse a governadora Gina Raimondo no final de junho, quando casos, hospitalizações e mortes estavam diminuindo em Rhode Island após um intenso par de meses em Abril e maio.

“A propósito, vai ser assim … até que tenhamos um medicamento que funcione ou uma vacina que seja eficaz e disponível para todos”, acrescentou ela.

O debate em torno das vacinas não é novidade, já que há bolsões de pessoas em todo o mundo que se opõem ao medicamento por motivos pessoais, religiosos e de segurança – apesar da ampla aceitação nas comunidades científicas e de saúde.

“Não acredito que nenhum [vaccine] seja seguro ou eficaz sem estudos de segurança de longo prazo e responsabilidade zero”, disse Deborah O’Leary, presidente da RI Alliance for Vaccine Choice, uma grupo de defesa que se opõe às vacinações obrigatórias.

“Para mim, é um não difícil”, acrescentou ela. “Embora eu não atrapalhe ninguém que queira receber uma … Eu certamente lutaria contra quaisquer esforços para tornar obrigatória esta ou qualquer vacina.”

Mas a pesquisa que mostrou que metade dos americanos está preocupada com as vacinas contra o coronavírus – que ainda não existem tecnicamente – vai além dos grupos de pessoas que já são contra as vacinas, e o número levantou a sobrancelha entre alguns especialistas em saúde pública que argumentam que o desenvolvimento e eventualmente a administração de uma vacina serão fundamentais na luta contra COVID-19.

“A ideia é realmente salvar vidas”, disse Alysia Mihalakos, chefe do Centro de Preparação e Resposta a Emergências do Departamento de Saúde de R.I.

‘Estaremos em uma situação muito diferente daqui a um ano.’

Autoridades de saúde pública dizem que uma das maneiras pelas quais a doença pode desaparecer é se a população atingir “imunidade de rebanho”, um termo médico que significa que tantas pessoas já contraíram a doença que a disseminação contínua é improvável.

Em junho, o estado divulgou os resultados de um teste de anticorpos que mostrou que apenas 2,2% da população de Rhode Island apresentava sinais de ter contraído COVID-19, o que significa que a grande maioria dos residentes ainda precisaria obter o doença para alcançar a imunidade do rebanho.

A outra opção, explicou Mihalakos, é o desenvolvimento de algum tipo de medicamento, como uma vacina ou um tratamento.

“Uma de duas coisas pode precisar acontecer para que o coronavírus desapareça”, disse ela. “Ou terá que impactar toda a população, ou as pessoas terão que ser protegidas de outra forma.”

Mihalakos ingressou no Departamento de Saúde do estado bem na época do ataque de 11 de setembro ao World Trade Center, que foi rapidamente seguido pelos ataques de antraz de 2001, e ela se concentrou principalmente no bioterrorismo.

Mas ela disse que o trabalho evoluiu ao longo dos anos conforme as ameaças à vida humana mudaram, e ela foi fundamental no esforço de planejamento do estado por trás da distribuição da vacina contra o H1N1 – mais conhecido como Gripe Suína – quando surgiu em 2009. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos estima que a então nova cepa de gripe resultou em 61 milhões de casos e 12.469 mortes nos Estados Unidos.

Tal como aconteceu com o coronavírus, Mihalakos disse que havia muito ceticismo em torno da vacina H1N1, que não acabou sendo amplamente distribuída porque a gripe havia desaparecido amplamente quando o medicamento foi disponibilizado.

Ao contrário do H1N1, no entanto, o COVID-19 não mostra sinais de desaceleração, e a equipe de Mihalakos no Departamento de Saúde está se preparando desde o início da pandemia para o eventual lançamento de vacinas contra o coronavírus .

Convencer o público de que está seguro faz parte desse processo, acrescentou.

“A hesitação vacinal é algo que abordamos o tempo todo para todos os tipos de vacinas”, disse Mihalakos. “É uma questão de educação, é compartilhar com as pessoas os fatos que sabemos e entendemos sobre vacinas.”

Ela apontou para duas vacinas bem-sucedidas atualmente em uso na República Democrática do Congo, que – como o atual esforço de desenvolvimento de vacinas – foram criadas em circunstâncias de emergência e desde então se tornaram instrumentais na luta contra o Ebola, um vírus que causa uma doença grave e muitas vezes fatal.

Também levará meses antes que qualquer implementação pudesse acontecer, já que apenas um punhado de vacinas em potencial entraram nos estágios finais do processo de verificação e seu sucesso final não é garantido.

Ainda assim, o desenvolvimento das vacinas COVID-19 aconteceu em tempo recorde, o que os cientistas explicam ser possível em parte porque já houve uma extensa pesquisa colocada na criação de vacinas para outros tipos de coronavírus, a família dos vírus aos quais COVID-19 pertence.

O trabalho está sendo impulsionado por uma torrente de dinheiro, com a administração Trump sozinha investindo US $ 8 bilhões no desenvolvimento de vacinas por meio de seu programa conhecido como Operação Warp Speed.

Dado o tempo entre agora e quando a vacina está pronta ajuda, de acordo com o Dr. Ashish Jha, reitor entrante da escola de saúde pública da Brown University. Jha disse que é otimista que grande parte dos 51% das pessoas que atualmente expressam preocupações sobre as vacinas contra o coronavírus podem ser convencidos do contrário.

“A maneira como vejo as coisas é que 30% [of people] provavelmente é bastante persuadível e não precisamos fazer com que todos recebam uma vacina”, disse ele durante um recente estudo promovido pela universidade discussão sobre COVID-19. “Também acho que a dinâmica da doença mudará totalmente, mesmo depois de vacinar 20% a 30% da população e a propagação do vírus diminuirá drasticamente.”

Jha disse que se preocupa que as comunidades onde as imunizações são baixas provavelmente vejam a propagação contínua da doença, mas ele está otimista de que uma vacina bem-sucedida possa mudar a narrativa em torno da crise de saúde pública no futuro.

“A América é um país com muitas mini comunidades”, disse ele. “Mas, como nação, acho que estaremos em uma situação muito diferente daqui a um ano.”

Outros desafios da vacina

No entanto, especialistas em saúde pública ainda são rápidos em alertar as pessoas contra pensar que as vacinas são uma bala de prata, apesar de como elas são frequentemente caracterizadas, e eles dizem que é inteiramente possível que alguns medicamentos sejam mais eficazes do que outros.

Também não está claro por quanto tempo uma vacina pode fornecer proteção, um período de tempo que varia entre esses medicamentos. (As pessoas tomam uma vacina contra a gripe a cada ano, mas uma vacina contra o tétano a cada 10 anos, por exemplo.)

Existem também obstáculos logísticos que eventualmente se materializarão, como ter seringas e frascos suficientes para administrar potencialmente bilhões de injeções individuais necessárias em todo o mundo. Mihalakos disse que já está comprando esses suprimentos e que busca orientação do governo federal sobre quais pessoas terão prioridade para receber as vacinas assim que uma estiver disponível.

Ela disse que é uma “suposição decente” que o esforço pode espelhar como o estado priorizou os idosos, pessoas com problemas de saúde e aqueles que trabalharam em empregos de alto risco diante de uma escassez global de materiais de teste em Março.

Mas muito pode depender dos dados que saem dos testes de vacinação, pois alguns medicamentos funcionam melhor em certas populações – principalmente no que diz respeito à idade.

“Até que tenhamos essas diretrizes, é difícil para nós realmente planejar a ordem em que a vacina seria distribuída”, disse ela.

Um grupo de legisladores federais, incluindo o congressista de Massachusetts Joe Kennedy III, escreveu na quinta-feira uma carta ao presidente Trump exigindo respostas sobre sua estratégia de vacinação, incluindo como seu governo planejava “distribuir vacinas para pontos críticos e o máximo comunidades vulneráveis. ”

“Precisamos garantir que as cadeias de abastecimento estejam estabelecidas e que possamos fabricar seringas, agulhas, frascos e tudo o que for necessário para fornecer vacinas ao público”, escreveram os legisladores. “O atraso na distribuição da vacina não deve mais estar relacionado à nossa incapacidade de nos prepararmos.”

A rapidez com que esse plano se materializará não está clara, deixando os americanos com mais para considerar o futuro das vacinas COVID-19. Mas, apesar de toda a hesitação, metade dos americanos ainda diz que receberá uma vacina, que é uma linha de base que defensores como Jha esperam que cresça apenas nos próximos meses.

O grupo também inclui pessoas como Andrea Riccio, residente de Rhode Island. Seu pensamento mudou em outra direção, com a pandemia fazendo-a ver todas as vacinas de forma mais positiva.

“Não tomo a vacina contra a gripe há anos, mas com certeza vou tomar a vacina assim que ela estiver disponível, e também vou tomar a vacina contra a gripe a partir de agora”, disse Riccio ao Target 12 em um e-mail. “Eu só quero acabar com isso. Sinceramente, tem sido uma das coisas mais assustadoras que já passei na minha vida. ”

Eli Sherman (esherman @ wpri. com) é um repórter investigativo da Target 12 para WPRI 12. Siga-o no Twitter e no Facebook.

Tim White (twhite@wpri.com) é o repórter investigativo do Target 12 e apresentador do Newsmakers para WPRI 12 e Fox Providence. Siga-o no Twitter e no Facebook