O estudo pode ser o primeiro a mostrar que o coronavírus pode se espalhar de animais para humanos

BASEL, Suíça – Um novo estudo fornece evidências convincentes de que o coronavírus se espalha entre humanos e animais. Pesquisadores que estudam 16 fazendas de visons na Holanda dizem que o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, não foi transmitido apenas de humano para vison, mas vice-versa.

Apenas cerca de nove meses após o início desta pandemia, a comunidade científica ainda não tem certeza sobre as origens exatas do SARS-CoV-2. Alguns dizem morcegos, outros pangolins. O que é certo, entretanto, é o fato de que muitos animais podem de fato contrair o novo coronavírus. Isso foi comprovado entre primatas, cães, gatos, morcegos, hamsters, coelhos, leões, tigres e apenas recentemente – visons.

O que torna este estudo tão único? Os autores afirmam que é o primeiro a mostrar transmissão de SARS-CoV-2 de animal para humano comprovada.

“Provas fortes” de trabalhadores agrícolas contratando COVID de visons

Esta pesquisa foi realizada por um grupo de veterinários holandeses. Para cada uma das 16 fazendas estudadas, os cientistas realizaram uma análise abrangente tanto dos martas em cada fazenda quanto dos humanos que trabalham ou vivem lá. Os pesquisadores usam o sequenciamento do genoma inteiro para esse processo, o que ajuda a determinar as fontes de transmissão.

Em todas as 16 fazendas, um total de 720.000 animais foram incluídos no estudo. Enquanto isso, 97 humanos também foram testados. Entre esse grupo, 66 humanos (67%) mostraram evidências de infecção por COVID.

“Devido ao acompanhamento longitudinal das 4 primeiras fazendas, temos fortes evidências de que pelo menos duas pessoas nessas fazendas foram infectadas por visons. Infelizmente, com base em nossa pesquisa, não podemos tirar conclusões definitivas sobre a direção da maioria das infecções, por isso não sabemos o número total de pessoas infectadas por visons ”, diz o estudo. “Concluímos que inicialmente o vírus foi introduzido a partir de humanos e evoluiu em fazendas de visons, provavelmente refletindo a ampla circulação entre as primeiras fazendas de visons SARS-CoV-2, várias semanas antes da detecção.”

‘Primeira transmissão zoonótica comprovada de SARS-CoV-2 para humanos’

Uma análise genética de amostras de SARS-CoV-2 retiradas de trabalhadores agrícolas infectados foi idêntica às amostras retiradas de visons. No entanto, outras amostras colhidas de “pacientes não relacionados com SARS-CoV-2 que vivem nas proximidades de fazendas” não eram as mesmas. Isso sugere fortemente que as pessoas que trabalham diretamente com os martas contraíram o coronavírus desses animais.

“As sequências genéticas de cada uma das fazendas de visons infectados caíram em um dos cinco grupos distintos, mostrando transmissão entre diferentes fazendas de visons”, escrevem os pesquisadores.

“Pesquisas adicionais serão necessárias para determinar as rotas de transmissão. Concluímos que pelo menos alguns desses funcionários são muito prováveis ​​de terem sido infectados diretamente de vison infectado e, portanto, descrevemos a primeira transmissão zoonótica comprovada de SARS-CoV-2 para humanos. A estreita colaboração entre os departamentos de saúde humana e animal é essencial para a identificação e controle precoce das infecções por SARS-CoV-2 ”, conclui o estudo.

Esta pesquisa será apresentada na Conferência da ESCMID sobre a doença do Coronavírus.