O jejum intermitente funciona para muitos – não apenas para perda de peso, mas também para a saúde do coração

O jejum intermitente funciona para muitos – não apenas para perda de peso, mas também para a saúde do coração

O regime alimentar chamado “jejum intermitente” chamou minha atenção pela primeira vez no ano passado quando meu amigo Reid Freeman, 61, que administra uma fábrica em Lexington, Ky., Me disse que ele estava usando para perder peso. Ele esperava que a perda de peso ajudasse com sua apneia obstrutiva do sono, que está associada a um risco aumentado de ataque cardíaco, derrame e batimentos cardíacos anormais (conhecidos como fibrilação atrial ou AFib).

Agora com três anos de jejum intermitente, Freeman recentemente me disse que graças a ele – e ainda mais importante, sua apneia do sono se foi, o que provavelmente reduz o risco de um evento cardíaco.

Eu havia acompanhado com Freeman porque eu aprendi recentemente que corria um alto risco de ataque cardíaco – não por causa da apneia do sono, mas porque tenho síndrome metabólica. Esse é um distúrbio generalizado que inclui obesidade, resistência à insulina ou hipertensão, ou uma combinação deles, que aumenta o risco de doença cardíaca e ataque cardíaco. Com base nesses riscos, meu cardiologista, Arthur Agatston, professor associado da Faculdade de Medicina Miller da Universidade de Miami, recomendou-me o jejum intermitente.

Jejum intermitente decolou nos Estados Unidos em parte devido a um TEDx Talk de 2014 (“Por que o jejum aumenta o poder do cérebro”) por Mark Mattson, neurocientista da Johns Hopkins Medicine. Existem inúmeras versões: Mattson diz que o plano 16: 8, no qual você jejua 16 horas por dia e restringe sua alimentação a uma janela de oito horas, é o mais popular. Outras abordagens incluem o jejum em dias alternados e o método 5: 2, que exige o jejum dois dias não consecutivos por semana.

“Não houve estudos comparando os diferentes níveis intermitentes abordagens de jejum em seres humanos ”, diz Mattson,“ então tudo o que podemos ver é que várias abordagens [IF] diferentes são melhores que três refeições mais lanches todos os dias. ”

David Weincek, ator e amigo, seguiu o plano 16: 8, comendo durante apenas uma janela de oito horas por dia. Para sua surpresa, ele perdeu 22 quilos em quatro meses.

“Notei que tinha muito mais energia e resistência durante o meu dia”, ele me disse. Como se viu, dezenas de pessoas que conheço agora seguem uma dessas variações, não apenas para perda de peso, mas também para longevidade, desempenho cognitivo, problemas de sono – e, relevante para mim, saúde do coração. )

Caso você esteja se perguntando, o jejum intermitente não é outro daqueles esquemas de perda de peso rápida que você encontra na Internet.

Um dos co-líderes do estudo, Mattson, de Hopkins, explicou os benefícios significativos para a saúde do coração: “O jejum intermitente permite que pessoas com sobrepeso percam peso e melhorem muitos indicadores de saúde diferentes, incluindo regulação da glicose, fatores de risco cardiovascular e inflamação.”

Esses fatores de risco incluem pressão arterial, frequência cardíaca em repouso, níveis de colesterol HDL (bom) e LDL (ruim), triglicerídeos, glicose, insulina e resistência à insulina – em outros palavras, síndrome metabólica.

Agatston, meu cardiologista, me disse que achava que o jejum intermitente trataria efetivamente minha resistência à insulina, que é causada pelo consumo excessivo de açúcar e carboidratos refinados (incluindo pão, arroz branco e macarrão). A resistência à insulina geralmente progride para pré-diabetes, depois diabetes, pressão alta e até aterosclerose ou endurecimento das artérias.

E no outono passado, a American Heart Association relatou duas estudos que mostram que o jejum intermitente “está associado a menores taxas de insuficiência cardíaca e maior tempo de vida”.

Os resultados tiveram um “efeito mais profundo [on heart health] do que prevíamos ”, explicou o epidemiologista Benjamin Horne, que apresentou os resultados preliminares em uma conferência da AHA, em um artigo da Heart Association.

Outros profissionais médicos ainda querem ver mais estudos para determinar os benefícios de curto e longo prazo do regime, bem como possíveis efeitos adversos.

Carl E. Orringer, diretor de Medicina Cardiovascular Preventiva na Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami, atualmente não recomenda o jejum intermitente a seus pacientes cardíacos. Ele não discute a ciência no artigo do New England Journal of Medicine, mas tem três preocupações com sua aplicação no mundo real:

● É difícil aderir, dada a importância cultural de nossas refeições.

● Pode causar fome a curto prazo, irritabilidade e dificuldade de concentração.

● A maioria dos médicos não é treinada para prescrever esses regimes.

“Tenho minhas dúvidas sobre quantos pacientes realmente terão acesso ao aconselhamento e acompanhamento que serão necessários para maximizar os benefícios sugeridos “, disse-me Orringer.

Mattson admite que é provável que novos seguidores inicialmente sejam” faminto e irritado durante o tempo em que eles estavam comendo anteriormente. . . . No entanto, dentro de duas a quatro semanas seus sistemas neuroendócrinos reguladores de energia e circuitos reguladores de fome em seus cérebros se adaptarão e eles não terão mais fome durante o período de jejum. ”

É tudo sobre o tempo, diz Mattson. Quando você come uma refeição, o hormônio leptina é liberado na corrente sanguínea. “A leptina atua no hipotálamo”, diz ele, “e envia sinais para os centros cerebrais superiores, que dão a sensação de que estou cheio. Por outro lado, quando você não come nada há muito tempo, um hormônio chamado grelina é liberado. A grelina age no hipotálamo para desencadear o sentimento de ‘estou com fome’. ”

Embora pareça contra-intuitivo, longos períodos sem comer realmente diminuem seus níveis de“ coma agora ”grelina.

Como você começa? Agatston me disse para começar pulando uma refeição por dia, geralmente o café da manhã. (Sim, você pode tomar café preto de manhã, no qual ele adiciona ghee, um tipo de manteiga clarificada e óleo de coco para reduzir a fome. Não é a sua típica xícara de café.) O almoço, ele me disse, deveria estar dentro no início da tarde, com jantar no máximo oito horas depois. Ele adverte que é importante manter-se hidratado com bastante água, sal e suplementação de magnésio.

“É essencial ajustar a pressão arterial e os medicamentos para diabetes [also] “, Diz ele, o que significa que é importante consultar seu médico antes de iniciar um regime de jejum intermitente – e enquanto você faz isso – já que não é adequado para todos.

Finalmente, há mais um motivo para considerar o jejum intermitente: covid-19.

Mark Hyman, médico de família e chefe de estratégia e inovação no Centro de Medicina Funcional da Cleveland Clinic, afirma que quase 90% dos americanos são metabolicamente prejudiciais de uma maneira ou de outra – ou seja, temos pressão alta, açúcar no sangue ou colesterol alto ou uma combinação. O jejum intermitente, diz ele, “pode ​​melhorar a saúde metabólica, resultando em melhorias no peso, pressão arterial, colesterol, açúcar no sangue e inflamação” – tudo o que pode tornar a doença da covid-19 mais grave e com risco de vida.

Permaneço em cima do muro por dois motivos: fui treinado por muitos anos para que “o café da manhã seja a refeição mais importante do dia”. Quero cuidar do meu coração (e peso), mas também não acho que me sinto bem com fome. Ainda assim, a ciência está falando comigo. Lembro o que o Orringer da Universidade de Miami me disse: “Não há solução que funcione para todos. Eu só quero ver mais dados de alta qualidade antes que eu possa dar ao jejum intermitente meu selo de aprovação. ”

Sim, isso parece certo.