O uso de máscara facial pode ajudar a 'gerar imunidade' contra COVID-19?

O uso de máscara facial pode ajudar a 'gerar imunidade' contra COVID-19?

Closeup retrato de uma jovem afro-americana com máscara facial no estúdio contra um fundo branco.

Especialistas e organizações de saúde, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, vêm instando as pessoas a usarem máscaras há meses para ajudar a retardar a disseminação do coronavírus. E agora um novo comentário publicado no New England Journal of Medicine teoriza que o uso de máscara facial em toda a população pode ter benefícios adicionais – ou seja, tornando você menos doente se você tomar COVID-19 e permitindo que uma quantidade muito pequena do vírus passe e, possivelmente, acione a “imunidade” protetora contra o coronavírus.

É importante notar que essas são apenas teorias propostas. Mas “se essa hipótese for confirmada, o mascaramento universal poderia se tornar uma forma de ‘variolação'” – referindo-se a uma prática agora obsoleta e arriscada na qual os pacientes eram expostos a uma pequena quantidade de crostas de varíola contendo o vírus da varíola para desencadear uma resposta imunológica – “isso geraria imunidade e, assim, retardaria a disseminação do vírus nos Estados Unidos e em outros lugares, enquanto aguardamos uma vacina.”

Os especialistas no comentário também sugerem que a gravidade de uma infecção por COVID-19 está relacionada à quantidade de vírus a que os pacientes são expostos.

O papel das máscaras faciais

Dr. Brian Garibaldi, diretor da Unidade de Biocontenção da Johns Hopkins e professor associado de medicina na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, disse ao Yahoo Life que mais pesquisas são necessárias para provar essas hipóteses. Mas ele chama a teoria de que o uso de máscara pode permitir a entrada de partículas virais muito pequenas que geram alguma imunidade protetora contra o coronavírus de “uma possibilidade intrigante”.

As máscaras ajudam a proteger as pessoas ao filtrar com eficácia a “vasta maioria” das partículas de vírus, disse o Dr. Dean Winslow, especialista em doenças infecciosas da Stanford Health Care, ao Yahoo Life. Mas nenhuma máscara fornece 100% de proteção (as cobiçadas máscaras N95 filtram 95% das partículas transportadas pelo ar), o que significa que pequenas quantidades do vírus ainda podem passar.

Dr. Monica Gandhi, co-autora do comentário, teoriza que esta exposição mínima ao vírus pode levar a “infecções assintomáticas ou leves” – em vez de infecções mais graves se a pessoa não estivesse usando uma máscara – e eles podem fornecer “infecções curtas – imunidade por prazo. ” (No entanto, os cientistas ainda não sabem quanto tempo dura a imunidade após uma infecção por coronavírus.)

“As máscaras reduzirão significativamente a quantidade de COVID você pode entrar em contato, mas eles podem não bloquear tudo se você entrar em uma área onde [an infected person] possa espirrar ”, explica Garibaldi. Se você estiver usando uma máscara nesse cenário, “você só tem um pouco de exposição e pode não ser o suficiente para deixá-lo muito doente ou doente, mas pode preparar seu sistema imunológico. Portanto, se você entrar em contato com o vírus novamente, pode ter uma resposta imunológica. ”

Embora qualquer exposição ao coronavírus pareça compreensível assustador, os especialistas explicam que não se trata apenas da exposição ao vírus, mas também de quanto (a carga viral) e por quanto tempo. “Há bons dados de que o risco de ser infectado pelo SARS-CoV-2 [the virus that causes COVID-19] é o produto da quantidade de vírus que está no ar vezes o número de minutos ou horas que você está exposto a ele”, explica Winslow .

Gandhi, professor de medicina e chefe de divisão associado da Divisão de HIV, Doenças Infecciosas e Medicina Global da UCSF / San Francisco General Hospital, diz: “Nossa teoria é que as máscaras têm uma grande vantagem, não só para diminuir a transmissão, mas também, possivelmente, diminuir a gravidade da doença.”

No entanto, alguns especialistas são céticos sobre as teorias sem mais pesquisas. “Parece um salto”, disse Saskia Popescu, PhD, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade do Arizona (que não estava envolvida no comentário), ao New York Times . “Não temos muito para apoiar isso.”

Popescu acrescentou que, além de usar máscaras, “ainda queremos pessoas seguir todas as outras estratégias de prevenção ”, como o distanciamento social e lavar as mãos com água e sabão por 20 segundos (ou usar desinfetante para as mãos).

Outros especialistas expressaram preocupação de que as pessoas possam interpretar incorretamente a hipótese, significando que as máscaras não são eficazes. Como afirma Gandhi: “Existem tantas vantagens no mascaramento facial e, embora saibamos que é uma coisa difícil de engolir para a população americana, realmente parece ter tantos [ways] diferentes que ajuda.”

Máscaras como a ‘melhor defesa’

Gandhi diz que quando o CDC emitiu pela primeira vez diretrizes para o público sobre o uso de máscaras, “meio que entendeu a mensagem errada” ao se concentrar no fato de que ” as máscaras protegem os outros. ” “Eles têm razão ao dizer que protege os outros”, diz ela, “mas essa mensagem não funcionou realmente. Teria ajudado se disséssemos [earlier on] que as máscaras protegem você e outras. Isso realmente protege você da transmissão. ”

As diretrizes do CDC sobre máscaras evoluíram conforme a comunidade científica aprendeu mais sobre o coronavírus. Mais recentemente, ao dar depoimento perante uma audiência do subcomitê do Senado em 16 de setembro, o Diretor do CDC, Dr. Robert Redfield, chamou as máscaras de “melhor defesa” que temos contra COVID-19, conforme relatado por CBS News . Redfield também mencionou que as máscaras podem ser ainda mais eficazes do que uma vacina, que não deve estar disponível até meados de 2021.

“Eu poderia ir mais longe e dizer que esta máscara facial é mais garantida para me proteger contra COVID do que quando eu tomo uma vacina COVID, porque [the vaccine] pode ser 70 por cento” eficaz, disse Redfield. “E se eu não obtiver uma resposta imunológica, a vacina não vai me proteger. Essa máscara facial vai. ”

Mas Gandhi observa que usar máscaras é apenas uma“ etapa intermediária para chegar à vacina ”. Nesse ínterim, ela diz, os múltiplos benefícios de usar um a deixam “esperançosa”.

“Isso tem sido realmente assustador. tempo porque tenho essa sensação de que não há controle, e isso me dá muita esperança e otimismo de que algo muito simples como usar máscaras faciais … pode nos fornecer algum controle sobre isso. Há algo que podemos fazer. ”

Garibaldi concorda, dizendo ao Yahoo Life:“ Devemos usar uma máscara porque é a única maneira de vai manter a transmissão sob melhor controle até que haja uma vacina. A razão mais importante para usar uma máscara é que ela vai salvar vidas. Se todos nós nos disfarçássemos agora e parássemos com o absurdo das máscaras como uma declaração política, salvaríamos centenas de milhares de vidas nos próximos seis meses. ”

Como Gandhi observa, COVID-19 é uma “doença mortal para alguns”, acrescentando: “Qualquer coisa que possamos fazer para diminuir a infecção e diminuir a gravidade da doença, é uma situação ganha-ganha.

Para o últimas notícias e atualizações sobre coronavírus , siga em https://news.yahoo.com/coronavirus

. De acordo com especialistas, pessoas com mais de 60 anos e imunocomprometidos continuam a correr maior risco. Se você tiver dúvidas, consulte o CDC ‘areia Quem é guias de recursos.

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