Os EUA estão construindo um exército de rastreamento de contatos

Os EUA estão construindo um exército de rastreamento de contatos

Desde o final de abril, Jana De Brauwere acrescentou uma nova rotina ao seu horário de trabalho em casa. Durante quatro horas por dia, quatro dias por semana, ela chama estranhos, pergunta se eles estão apresentando sintomas do novo coronavírus e sugere os próximos passos, se estiverem.

    

De Brauwere, gerente de biblioteca de 44 anos da filial principal da Biblioteca de São Francisco, foi afastada de seu emprego em meados de março, quando a cidade emitiu seu pedido de estadia em casa . Cerca de um mês depois, a cidade chamou ela e funcionários de outros escritórios para ajudar seus esforços de rastreamento de contatos.

De Brauwere agora é um dos milhares de rastreadores de contato que os estados estão se alistando como parte do ressurgimento de pedidos de estadia em casa . Os especialistas acreditam que é necessário um sistema robusto e abrangente de “detectores de doenças” para chegar o mais próximo possível da identificação de todos os casos de COVID-19 e entrar em contato com aqueles que possam ter sido expostos enquanto cidades e estados tentam reduzir a propagação da doença.

Esses esforços para “testar, rastrear e isolar” também exigem uma escala simultânea de testes para identificar pessoas que foram infectadas. Até 180.000 marcadores de contato serão necessários até que uma vacina eficaz esteja no mercado, Andy Slavitt, ex-administrador em exercício dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid e um grupo de médicos disse aos membros do Congresso no mês passado.

Até o momento, foram contratados cerca de 66.000 marcadores de contato, de acordo com os dados NPR coletados .

        

Estados e cidades são largamente deixados por conta própria para reunir esses exércitos de rastreadores de contato. E o número que uma área precisa depende da carga média esperada de casos, disse George Rutherford, chefe de doenças e epidemiologia global da Universidade da Califórnia, em São Francisco, que está assessorando o Departamento de Saúde Pública da Califórnia no rastreamento de contatos.

Se demorar cerca de uma hora no telefone com cada pessoa nova que for positiva, e cada uma nomear uma média de quatro contatos, isso significa cinco horas tempo por caso. Os EUA estão adicionando cerca de 20.000 novos casos por dia há semanas, para dar uma idéia de como isso é no nível nacional .

Os pesquisadores em saúde pública instaram os estados aumentar o rastreamento de contatos o mais rápido possível antes que as comunidades comecem a retornar a um novo normal.

Qualquer um pode fazer isso se for treinado adequadamente.

“Se pudermos encontrar quase todos os casos, e rastrear os contatos de cada um. Nesse caso, será possível, com o tempo, relaxar as abordagens mais bruscas: as medidas extremas de distanciamento social, como ordens de ficar em casa, e obter os benefícios sociais e econômicos proporcionais ”, disse um relatório da Johns Hopkins Bloomberg School Saúde Pública.

Mas, mesmo quando os estados desenvolvem essa capacidade, os rastreadores de contato encontram limitações, incluindo a velocidade dos testes, a falha humana. memória e a desconfiança de telefonemas de estranhos.

Um método antigo para uma nova doença

é uma técnica de saúde pública desenvolvido na década de 1930 em grande parte para controlar infecções sexualmente transmissíveis. Após um diagnóstico, os profissionais de saúde registram as informações do paciente em um banco de dados centralizado, para que os contatores de contato saibam quem deve entrar em contato com para fornecer aconselhamento e serviços médicos. Para o coronavírus, a metodologia é basicamente a mesma.

No início de abril, as autoridades de São Francisco fizeram um chamado para que estudantes seniores de medicina e enfermagem se voluntariam. Eles também enviaram um e-mail aos funcionários da cidade pedindo que eles assumissem um novo dever em um momento de necessidade, pois todos são designados como trabalhadores de serviços de desastres .

“Lembrei-me de que estava no meu contrato”, disse De Brauwere, que trabalha na biblioteca há oito anos. “E lembro-me especificamente de pensar: ‘Eu me pergunto o que isso significa?'”

Como muitos californianos, seu primeiro pensamento foi um terremoto. Mas De Brauwere disse que está agradecida por a cidade ter solicitado voluntários para o trabalho de rastreamento de contatos. “Nosso objetivo como biblioteca é conectar as pessoas às informações, e é isso que estamos fazendo essencialmente com o rastreamento de contatos. As apostas são apenas mais altas. ”

A cidade considera o trabalho de rastreamento de contatos uma prioridade mais alta que o trabalho de sua biblioteca, o que significa que o post de De Brauwere pode ser estendido enquanto houver uma necessidade.

        

Os pedidos de voluntariado “chegaram”, disse Rutherford. Atualmente, a cidade possui 150 rastreadores de contato e iniciou uma parceria com a Universidade da Califórnia, em Los Angeles, para treinar até 3.000 funcionários civis como De Brauwere por semana, no início de julho, para trabalhar em todo o estado. Os funcionários civis são remunerados da mesma forma que em seu emprego anterior, e os estudantes de medicina e enfermagem são compensados ​​pelo recebimento de créditos do curso, de acordo com Rutherford.

Massachusetts lançou seu programa de rastreamento de contatos no final de março com estudantes de saúde pública, depois que o governador Charlie Baker (R) convocou voluntários . Mais de 1.000 alunos se inscreveram.

Em abril, o estado recorreu a a organização global de saúde sem fins lucrativos, Partners in Health (PIH), para ajudar a recrutar e selecionar candidatos para as habilidades e interesses certos.

Nosso objetivo como biblioteca é conectar pessoas com informações, e é isso que estamos essencialmente fazendo com rastreamento de contato. As apostas são apenas mais altas.

“Queríamos pessoas empáticas e conhecedoras de tecnologia”, disse Joia Mukherjee, líder Programa de rastreamento de contatos da PIH. O grupo contratou médicos, guardiões e músicos – “qualquer pessoa capaz de se relacionar com as pessoas e não tem muito medo de fazer ligações telefônicas”.

Os rastreadores contratados pela PIH recebem US $ 27 por hora, segundo Mukherjee. Até o momento, contratou 1.700 rastreadores de contato e planeja contratar mais, dependendo do número de casos.

Os estagiários em São Francisco recebem 20 horas de instrução virtual e podem ouvir enquanto traçadores experientes fazem chamadas. Eles também praticam fazer essas chamadas com orientação.

Depois que alguém dá positivo para o coronavírus, um funcionário da saúde registra o caso em um banco de dados centralizado. Os rastreadores de contato usam o banco de dados como ponto de partida para determinar com quem essas pessoas entraram em contato. De Brauwere outros rastreadores na área de São Francisco usam um aplicativo de desktop chamado RingCentral que protege seus números de telefone quando eles fazem ligações de suas casas.

Os rastreadores colocam um conjunto de perguntas destinadas a despertar a memória daqueles que deram positivo. Eles podem ter entrado em contato com alguém de fora de casa? Eles foram às compras? Eles ainda estão indo para o trabalho ou usando o transporte público? Alguém os visitou de fora da cidade? Eles pararam para abastecer?

Determinar quem se qualifica como “contato” pode estar entre as perguntas mais difíceis. No estado de Washington, um contato é qualificado como qualquer pessoa que esteja dentro de um raio de um metro e meio por 10 minutos ou mais. Em Massachusetts, um contato é qualquer pessoa dentro de um raio de um metro e meio por 15 minutos ou mais. E muitas partes do país ainda enfrentam longos tempos de atraso nos testes – o que significa que os rastreadores estão pedindo às pessoas que se lembrem com quem estavam em contato de cinco a sete dias atrás.

Os rastreadores ligam para qualquer pessoa que esteja em contato próximo com ela para verificar sua saúde e recomendar testes e auto-quarentena. Por motivos de privacidade, eles não divulgam o nome da pessoa positiva para COVID.

‘Você não pode forçar ninguém a dizer nada’

Jessica Schiff começou a se voluntariar como traçadora de contatos enquanto terminava o semestre no TH da Universidade de Harvard Escola de Saúde Pública Chan, trabalhando nos fins de semana e durante os intervalos entre as aulas. A jovem de 25 anos estudava a exposição ao gás metano e outros problemas de saúde pública.

Um dos desafios que encontrou foi obter pessoas para conversar. Algumas pessoas que foram expostas desligaram a ligação ou não confiaram nela quando ela mencionou que estava trabalhando com o estado.

“As pessoas têm graus diferentes do que compartilhariam ou não”, disse Schiff. “Além de não confiarem que estamos contatando os rastreadores, eles podem não estar confortáveis ​​compartilhando informações”.

Essas duas coisas combinadas podem tornar difícil para os rastreadores de contato se comunicar com aqueles que podem ter sido expostos.

        

“Você não pode forçar ninguém a dizer nada”, disse ela. Para contatos que não atendiam ao telefone após três tentativas, Schiff anotaria isso ao lado do nome e alguém do departamento de saúde pública aceitaria o caso.

Quando De Brauwere chama um possível contato, ela precisa verificar o endereço e as informações demográficas com o arquivo. “Isso é confidencial, então eu entendo por que eles hesitariam em compartilhar essas informações”, disse ela.

Por fim, os rastreadores de contatos não podem fazer muito se aqueles que eles ligam não querem divulgar nenhuma informação.

Schiff acha que o maior desafio que outros estados podem enfrentar ao formar uma equipe de rastreadores de contato é a seriedade com que as pessoas os levarão.

“Se as pessoas entenderem que os ‘marcadores de contato’ são reais e trabalham com departamentos de saúde pública, onde as informações são confidenciais e privadas, eu acham que podem estar mais dispostos a compartilhar informações pertinentes. ” Ela disse que também se preocupa com a possibilidade de as pessoas confiarem em traçadores de contato sem experiência anterior em saúde ou saúde pública.

Tudo isso se tornará mais aparente nas próximas semanas, à medida que os estados tentarem ocupar essas posições rastreadoras. Em Massachusetts, a Partners in Health ocupou posições suficientes para o seu lote inicial de 1.700 contratações e recebeu mais de 37.000 solicitações ao longo de um mês.

Na cidade de Nova York, o departamento de saúde está contratando para sua meta inicial de 1.000. Maryland planeja contratar pelo menos 1.000 rastreadores. O estado de Washington procurou a Guarda Nacional e profissionais médicos, contratando cerca de 1.500 rastreadores até o momento .

“Qualquer um pode fazer isso se for treinado adequadamente”, disse De Brauwere.

De muitas maneiras, o rastreamento de contatos não é muito diferente de seu trabalho como bibliotecária: conversando com estranhos e dando-lhes conselhos. “É ouvir as pessoas com empatia, conversar e ajudá-las a restringir as coisas, fazendo as perguntas apropriadas”, disse ela.