Os pesquisadores descobriram por que o coronavírus mata pessoas sem outras condições médicas

Os pesquisadores descobriram por que o coronavírus mata pessoas sem outras condições médicas
  • Um par de novos estudos descreve um fenômeno-chave que pode ocorrer em alguns pacientes infectados com o novo coronavírus, e pode explicar por que a doença pode matar pacientes mais jovens sem condições.
  • O coronavírus pode bloquear o interferon e atrasar a resposta do sistema imunológico ao patógeno. Algumas pessoas afetadas podem ter desequilíbrios de interferon não diagnosticados antes da condição COVID-19.
  • Esses desequilíbrios do interferon genético podem exacerbar os efeitos do COVID-19 e causar complicações que podem levar à morte.

Pessoas que sofrem de certas condições médicas têm um maior risco de desenvolver complicações COVID-19, incluindo morte. A lista de doenças que podem piorar o prognóstico de COVID-19 inclui câncer, doenças cardíacas, diabetes e obesidade. Pessoas mais velhas também correm mais risco de morrer do que pacientes mais jovens. Não é apenas que algumas das comorbidades mencionadas acima podem se desenvolver mais tarde na vida, mas a resposta imunológica em pessoas mais velhas pode não ser tão eficaz quanto em pacientes jovens. Mesmo assim, existem muitas exceções à regra. Muitos pacientes jovens morreram de infecções por coronavírus, incluindo pessoas que não tinham doenças crônicas graves. É por isso que não há garantias de que adultos e crianças mais jovens e saudáveis ​​se recuperem de uma infecção grave.

Um par de novos estudos fornece uma observação chave que pode impactar futuros tratamentos COVID-19. Estudos que cobrimos meses atrás disseram que o coronavírus bloqueia a produção de interferon localmente quando infecta as primeiras células, potencialmente atrasando a reação do sistema imunológico ao novo patógeno. Como resultado, outros estudos propuseram terapias baseadas em interferon para COVID-19. Mas acontece que pode haver outro motivo que afeta a produção de interferon que nada tem a ver com a presença do novo coronavírus no sistema.

Pesquisadores da Holanda publicaram um estudo na JAMA Network que detalhou apenas quatro casos COVID-19, o que pode parecer incomum para qualquer pesquisa sobre o novo coronavírus. Mas os cientistas se concentraram em apenas dois pares de irmãos por causa das complicações COVID-19 que desenvolveram.

Os primeiros dois irmãos tinham entre 29 e 31 anos. Ambos eram saudáveis ​​e não sofriam de nenhuma condição crônica preexistente antes de contrair cobiça. Poucos dias depois de pegar o vírus, eles começaram a ter problemas para respirar por conta própria e foram internados no hospital. O mais jovem morreu e seu irmão passou 33 dias no hospital, incluindo 10 dias em um ventilador.

Duas semanas depois, dois outros irmãos, ainda mais novos, também desenvolveram insuficiência respiratória. Eles tinham apenas 21 e 23 anos.

Foi então que os médicos decidiram estudar seus genomas, pensando que uma causa genética poderia explicar sua predisposição para desenvolver complicações de coronavírus após uma infecção. O que os pesquisadores descobriram foi que as mutações carregadas no cromossomo X levaram a um desequilíbrio do interferon, o que pode tê-los tornado mais suscetíveis às complicações do COVID-19. É importante notar que a mutação tem mais probabilidade de afetar homens do que mulheres.

O vírus SARS-CoV-2 pode bloquear o interferon e retardar a resposta imunológica. Mas se o hospedeiro já tiver um problema de deficiência de interferon causado por um problema genético até então desconhecido, o risco de complicações é ainda maior.

A mutação observada na Holanda afeta 1 em 10.000 pessoas, explica Bloomberg . Portanto, não pode explicar todos os casos graves de COVID-19 que ocorrem. Mas a deficiência de interferon pode tornar mais difícil para alguns grupos de pessoas lutarem contra a doença, mesmo que tenham saúde perfeita.

Um segundo estudo publicado na semana passada na Science vem de uma equipe global de pesquisadores e detalha outro problema de interferon que pode levar a casos graves de COVID-19.

Algumas pessoas produzem anticorpos de interferon por conta própria, o que impactaria a resposta imunológica contra qualquer patógeno, não apenas o novo coronavírus. Os pesquisadores procuraram anticorpos contra interferon em 987 pacientes que desenvolveram COVID-19 grave e descobriram que 101 deles desenvolveram os anticorpos que bloqueavam a proteína. Noventa e cinco deles eram homens. Os cientistas também analisaram 663 pessoas que desenvolveram casos assintomáticos ou leves de COVID-19, e nenhuma delas tinha anticorpos contra o interferon. Os cientistas também descobriram que pacientes com mais de 65 anos tinham maior probabilidade de desenvolver anticorpos contra interferon.

Esta é uma condição auto-imune em que o corpo ataca a si mesmo. A condição não causa sintomas e só vem à tona após uma infecção por um vírus como o novo coronavírus.

“Estas descobertas fornecem uma primeira explicação para o excesso de homens entre os pacientes com Covid-19 com risco de vida e o aumento do risco com a idade”, disse o pesquisador principal Jean-Laurent Casanova Bloomberg . “Eles também fornecem um meio de identificar indivíduos em risco de desenvolver Covid-19 com risco de vida.”

Quer se trate de um problema autoimune que leva ao desequilíbrio do interferon ou uma mutação genética rara, esses são fatores que podem afetar o curso de COVID-19 e favorecer complicações. O tratamento com interferon pode atenuar essas condições médicas silenciosas que podem ser desconhecidas para as pessoas afetadas.

Os pesquisadores holandeses acreditam que o tempo “pode ser essencial” para o tratamento com interferon. “É apenas na fase inicial que se pode lutar contra as partículas de vírus e se defender contra a infecção”, disse Alexander Hoischen Bloomberg , acrescentando que o interferon pode ser mais eficaz no início da doença do que nas fases posteriores. Como Bloomberg aponta, dezenas de terapias de tratamento com interferon estão recrutando pacientes COVID-19, e nós tem mais respostas no futuro.

Chris Smith começou a escrever sobre gadgets como um hobby e, antes que percebesse, já estava compartilhando suas opiniões sobre tecnologia com leitores de todo o mundo. Sempre que não está escrevendo sobre gadgets, ele falha miseravelmente em ficar longe deles, embora tente desesperadamente. Mas isso não é necessariamente uma coisa ruim.