28 de julho de 2020 | 18:34 | Atualizado 29 de julho de 2020 | 8h33

Um dos muitos mistérios do COVID-19 pode finalmente ser resolvido.

Pesquisadores da Harvard Medical School afirmam ter descoberto por que algumas pessoas infectadas com o coronavírus perdem o olfato.

O sintoma, chamado “anosmia” pelos médicos, é um dos indicadores mais antigos e mais comumente relatados do vírus.

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Alguns estudos sugerem que, na verdade, pode ser uma maneira melhor de prever se tem a doença do que outros sintomas conhecidos, como febre e tosse.

Mas, até agora, os cientistas estavam confusos com a maneira exata como alguns pacientes estavam sendo roubados de seus sentidos.

Os pesquisadores procuraram entender melhor como o cheiro é alterado em pacientes com coronavírus, identificando os tipos de células mais vulneráveis ​​ao SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

Através da análise de vários conjuntos de dados, eles descobriram que ele ataca células que suportam os neurônios sensoriais olfativos, que detectam e transmitem o sentido do olfato ao cérebro.

“Nossas descobertas indicam que o novo coronavírus altera o sentido do olfato nos pacientes, não infectando diretamente os neurônios, mas afetando a função das células de suporte”, disse Sandeep Robert Datta, professor de neurobiologia da Harvard Medical School e co-pesquisador. autor do artigo.

Isso significa que é improvável que o vírus cause danos permanentes aos circuitos neurais olfativos, o que significa que os pacientes podem recuperar seu olfato, disseram os cientistas.

“Eu acho que são boas notícias, porque uma vez que a infecção desaparece, os neurônios olfativos parecem não precisar ser substituídos ou reconstruídos do zero”, disse Datta em comunicado.

Mas, acrescentou, “precisamos de mais dados e uma melhor compreensão dos mecanismos subjacentes para confirmar esta conclusão”.

O estudo foi publicado sexta-feira na revista científica “Science Advances”.