Se os Estados Unidos fossem meu paciente: ainda não estamos prontos para comemorar

Se os Estados Unidos fossem meu paciente: ainda não estamos prontos para comemorar

(CNN) Em meados de maio, escrevi um ensaio intitulado “Se os Estados Unidos fossem meus pacientes”, ponderando como seria se os Estados Unidos fossem uma carne e sangue que ficou doente com uma infecção em andamento.

Sete semanas depois, quando nos aproximamos do aniversário do paciente – 4 de julho -, pensei que seria um bom momento para verificar e ver como o paciente está.
Acontece que a resposta é: nada bem.
De fato, com as taxas diárias de infecção quebrando recordes em muitos dias durante as últimas duas semanas, estamos sem dúvida hoje em pior situação hoje do que em qualquer momento da pandemia . Considere: nesta semana, 15 estados tiveram as maiores médias de sete dias e o país está vendo cerca de 50.000 novos casos por dia. Temos menos de 5% da população global, mas cerca de 25% dos casos e mortes de coronavírus. Vários estados, incluindo Texas e Arizona, estão prestes a ter pacientes infectados recentemente sobrecarregar a capacidade hospitalar.
Como médica, estou frustrada. Sinto que a deterioração do nosso paciente não teve que acontecer e houve muitos erros não forçados.
Eu realmente pensei que estaríamos tendo uma conversa diferente no país neste momento; Eu pensei que, juntamente com os fogos de artifício, estaríamos comemorando o progresso que fizemos até agora. Em vez disso, devo dizer ao paciente: “A infecção retornou com força total. Ela se espalhou e corre o risco de sair do controle em algumas partes do corpo”.
E eu estou preocupada – preocupada que cheguemos ao ponto em que os tratamentos existentes que temos, os medicamentos que carregamos em nossa pequena bolsa preta , não serão mais eficazes e teremos que recorrer às grandes armas, às medidas mais agressivas.
Mas, ao mesmo tempo, ainda tenho alguma esperança; ainda temos um pouco de tempo para mudar a situação, reiniciar nosso remédio, tomá-lo fielmente – mas não podemos nos dar ao luxo de perder mais um minuto.

O melhor atendimento, o melhor conselho

“Se o país, como o corpo humano, deveria ficar doente ou infectado, ele deveria procurar a melhor orientação médica e segui-la, por mais difícil que fosse “, escrevi em maio.
Bem, durante toda a doença, esse paciente teve o benefício de excelente atendimento médico. Este país é o lar de algumas das mentes mais criativas, melhores médicos e autoridades de saúde pública mais experientes do mundo inteiro. E eles, junto com pesquisadores internacionais igualmente talentosos, entraram em ação, tentando decifrar a composição genética do vírus, aprendendo como ele se espalha e como mitigá-lo, descobrindo todas as formas que a doença se manifesta, descobrindo como tratar sintomas e tentando desesperadamente desenvolver uma vacina que impeça novos casos de infecção no futuro.
Mas depois de poucas semanas seguindo as ordens dos médicos, nosso paciente – nosso país – optou por dar as costas aos conselhos desses especialistas em saúde. Não gostou do que os médicos estavam dizendo e parou de tomar os medicamentos prescritos porque eram desagradáveis.
Algumas prescrições, como distanciamento social e redução de nossas atividades diárias, tinham um gosto ruim e eram difíceis de engolir. Outros, como usar uma máscara facial, criaram um pouco de desconforto físico e muito atrito político. E o remédio mais agressivo de todos, as ordens de ficar em casa, provocaram demissões em massa nunca antes vistas em muitos setores da economia e as consequências surgiram a partir daí. Em outras palavras, dor muito real.
Por mais difícil que tenha sido colocar o paciente em coma induzido clinicamente com as ordens de ficar em casa para controlar a infecção, parecia ter trabalhado.
Quando escrevi a peça, pouco antes do Memorial Day, a hora de outro feriado nacional, parecia que o paciente estava se movendo na direção certa. As taxas de infecção caíram significativamente em algumas das áreas mais atingidas, como Michigan, Massachusetts e Nova York, e mantiveram-se estáveis ​​em grande parte do país.

Parando o tratamento muito cedo

Na época, eu me preocupava em interromper o medicamento muito cedo – e foi exatamente isso que aconteceu.
O paciente foi retirado do coma induzido por medicamentos com muita rapidez e caoticidade, com todos os estados fazendo suas próprias coisas. Alguns estados reabriram imediatamente, enquanto as taxas de infecção estavam aumentando (estou olhando para você, Geórgia), enquanto outros estados e algumas cidades esperaram um pouco mais. Porém, poucos estados, se houver, atenderam a todos os chamados “critérios de restrição” para a reabertura estabelecidos pela Casa Branca e pelo CDC.
Além de agirem muito cedo, essas reabrições eram frequentemente acompanhadas por uma violação das regras, uma falta de distanciamento social e uma crescente recusa em usar máscaras por uma minoria alta. Todos nós já vimos fotos de praias lotadas, bares lotados, protestos a favor da reabertura e entrevistas à imprensa presidencial com oficiais reunidos atrás do pódio e poucos, se houver, usando uma máscara.
É como se nosso paciente tivesse encolhido os ombros depois de acordar e dito: “Foi um pesadelo estranho. Que bom que acabou”, antes de sair da cama e sair do hospital. Mas a infecção ainda estava ardendo sob a superfície.

Como Cassandra, as previsões foram ignoradas

Desde então, especialistas em saúde após especialistas tentaram nos lembrar que essa pandemia não se foi. Não só isso, ele estará aqui conosco no futuro próximo. Mas não existe uma diretiva unificadora ou plano de ação da Casa Branca. Os estados estão respondendo independentemente um do outro. E assim o paciente continuou a cuidar de seus negócios, muitas vezes alheio ao perigo.
As pessoas em algumas partes do país continuaram a não se distanciar socialmente e a guerra contra o uso de máscaras tornou-se ainda mais vocal e entrincheirada, com o presidente, seu vice-presidente e outras autoridades eleitas que se recusam a modelar o próprio comportamento recomendado pelos especialistas em saúde: use uma máscara e mantenha-se a 1,5 metro de distância. Por um tempo, os governadores de alguns estados, incluindo Arizona e Texas, até bloquearam autoridades locais de aprovar mandatos de máscara em suas cidades e condados.
Mas, em grande parte graças ao aumento alarmante de casos, podemos ter atingido um ponto de virada na semana passada. Quase duas dezenas de estados pausaram ou recuaram os esforços de reabertura. Os governadores de vários estados de destaque – incluindo Texas, Oregon, Pensilvânia e Kansas – emitiram mandatos de máscara. Alguns membros do Partido Republicano e do vice-presidente começaram a usar uma máscara. Até o presidente Trump disse recentemente que ele é “tudo por máscaras”. E especialistas em saúde do governo após especialistas em saúde do governo – incluindo o Dr. Anthony Fauci da Força-Tarefa de Coronavírus da Casa Branca e Deborah Birx, o Dr. Robert Redfield do CDC e o secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar – repetiram o mesmo mantra: mascarar. Abrace os revestimentos faciais universais.

É tarde demais?

Como já disse várias vezes, esse coronavírus não é resistente e, por isso, pequenas colheres de remédio podem percorrer um longo caminho. Ele não viaja muito, portanto, ficar a um metro ou dez metros de distância pode ajudar. Com boa circulação de ar, dispersa-se rapidamente, portanto não se reúna em espaços internos. E use uma máscara – essa é grande. Estudos têm demonstrado que isso pode reduzir a transmissão para outras pessoas, além de proteger o usuário. Até bandanas e até máscaras cirúrgicas de papel funcionam melhor que nada.
De fato, os modeladores do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington projetam que, se 95% dos Se as pessoas usam máscaras, cerca de 24.000 vidas podem ser poupadas até outubro.
Se conseguirmos convencer nosso paciente a seguir esses pequenos passos – essas medidas de saúde pública testadas e verdadeiras que funcionaram em lugares como a Coréia do Sul -, infecções diárias podem ser reduzidas lentamente a níveis gerenciáveis. E então podemos começar os esforços de contenção, como rastreamento de contatos e isolamento de pessoas potencialmente infectadas.
Mas ainda não estamos nessa fase, e não é possível falar sobre a contenção do vírus quando existem 50.000 ou mesmo 10.000 novos infecções por dia. Para fazer isso, precisamos aproximar o país de uma em um milhão de pessoas infectadas por dia. São pouco mais de 300 novas infecções por dia – e não 50.000.
E isso me leva a outro ponto: precisamos de mais testes, não menos. É a única maneira de ver como o paciente está, para ver se a infecção está recuando ou se espalhando. Testes em muitas partes do país ainda são difíceis de encontrar; Às vezes, os componentes do teste são escassos e os resultados demoram a chegar. E agora que mais pessoas querem ser testadas, os locais de teste em alguns dos novos hotspots estão lotados, com longas filas. Isso aumentará ainda mais a espera pelos resultados, à medida que os laboratórios se esforçam para acompanhar. Precisamos de acesso em massa a um teste rápido, fácil e barato que possa resultar em minutos, não em dias, para que o teste possa ser realizado com mais facilidade e os resultados retornados mais rapidamente.

As coisas pioram antes de melhorarem

Não se engane, o paciente se sentirá pior nos próximos dias até que o medicamento comece a funcionar, até que as medidas de saúde pública que estão sendo implantadas novamente tenham a chance de fazem o trabalho deles. E o paciente ainda pode precisar de tratamento agressivo em alguns lugares – podemos ver certas áreas do país parcialmente fechadas novamente.
Na primavera, todos fizeram grandes sacrifícios pessoais e econômicos ao tentar achatar a curva. Ninguém quer perder esse progresso e ninguém quer voltar ao coma novamente.
Mas temos que agir agora, como uma nação, indivisível e com uma voz orientadora. Seria um ótimo presente de aniversário para o nosso paciente.