Surgem “cigarras zumbis” infectadas com fungos que controlam a mente

Surgem “cigarras zumbis” infectadas com fungos que controlam a mente

de: Mary Mays

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NASHVILLE, Tennessee (WKRN) – “Cigarras zumbis” pode parecer algo de um filme ruim de ficção científica, mas um fungo parasita está infectando cigarras periódicas. A infecção parece horrível, com grandes porções do abdômen da cigarra substituídas por esporos de fungos. No entanto, as cigarras continuam como de costume, aparentemente sem perceber que falta uma parte do corpo.

Pesquisadores da West Virginia University estão aprendendo mais sobre as maneiras bizarras de o fungo Massaspora afetar o comportamento da cigarra. Conversamos com Brian Lovett, pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Ciências Vegetais e do Solo da WVU.

Segundo Lovett, as cigarras podem ser infectadas precocemente ou durante a idade adulta. “Portanto, existem duas maneiras pelas quais eles podem ser infectados. Um está chegando e isso é algo que as ninfas esperaram muito tempo para que seu dia brilhasse e de repente são infectadas. E então aqueles que sentem falta dessa infecção podem ser infectados mais tarde sendo enganados a acasalar-se com indivíduos infectados. ”

Mas como essas cigarras ainda vivem com uma grande parte do corpo desaparecida? A resposta pode te surpreender.

“Parte da manipulação para responder à sua pergunta anterior é a produção de compostos bioativos, e outra palavra para um composto bioativo é uma droga. Então, essas drogas que a cigarra produz, ou que esse fungo produz dentro das cigarras, acreditamos que manipularíamos o comportamento dessas cigarras. ”

Alguns desses compostos são encontrados apenas em outras plantas ou fungos.

“Em uma espécie, eles estão produzindo psilocibina, que são os compostos dos cogumelos mágicos. E nas cigarras periódicas, produz anfetaminas. ”

Mas, para quem fica tentado a se drogar comendo cigarras de zumbi … é preciso comer uma quantidade muito grande.

“O que tentamos enfatizar é que a quantidade de medicamentos produzidos é muito grande para uma cigarra, para um ser humano é uma quantidade muito pequena. Então você não pode comer apenas um e acha que vai se divertir. ”

E existem algumas outras razões pelas quais você pode não querer um grande prato de “cigarras zumbis”.

“Estes não são os únicos medicamentos que estão produzindo. Portanto, os fungos produzem todos os tipos de antibióticos e outros compostos bioativos e não caracterizamos todos os que estão sendo produzidos. Certamente alguns dos que você não gostaria de comer. Não recomendamos. ”

O centro do Tennessee verá duas grandes ninhadas de cigarras ressurgindo em 2021 e 2024, e sim, algumas delas serão zumbificadas. Mas, agora, é improvável que o fungo Massaspora tenha um impacto dramático na população da cigarra.

“Então, esse fungo e a cigarra estão envolvidos nessa corrida armamentista evolutiva há algum tempo. Então, estamos meio que reconhecendo isso agora. Mas eles infectam as cigarras há tanto tempo nas populações de cigarras porque elas têm um enorme boom e, em seguida, esperam um pouco e depois têm um enorme boom. Eles não parecem ser realmente afetados pelo patógeno. Não pode afetar um grande número de indivíduos, mas eles ainda conseguem se reproduzir para a próxima geração. E os dois alcançaram esse equilíbrio. ”