Tudo o que você precisa saber sobre a corrida às vacinas contra coronavírus

Os casos e mortes de COVID-19 continuam a aumentar nos Estados Unidos. Alguns estados estão sendo atingidos especialmente com força. Embora pesquisadores e médicos tenham aprendido muito sobre a doença causada pelo novo coronavírus SARS-CoV-2, parece não haver um fim à vista para a pandemia em andamento.

As boas notícias, no entanto, são que está sendo realizado um esforço frenético – e maciço – para desenvolver vacinas que possam potencialmente impedir a propagação do COVID-19. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a corrida da vacina contra o coronavírus.

Fonte da imagem: Getty Images.

Quantos candidatos a vacina estão sendo desenvolvidos?

Em 31 de julho de 2020, havia 165 novas candidatas a vacina contra o coronavírus em desenvolvimento, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. No entanto, 139 desses candidatos estão em testes pré-clínicos. Muitos desses candidatos podem não avançar para testes clínicos em humanos. A boa notícia é que 26 candidatos à vacina COVID-19 já estão em testes clínicos.

Quais candidatos à vacina estão na liderança?

O teste clínico de vacinas inclui três fases. Os candidatos devem concluir com êxito os testes da fase 1 para passar para a fase 2 e, em seguida, devem concluir com êxito os testes da fase 2 para avançar para a fase 3.

Atualmente, existem cinco candidatos à vacina COVID-19 nos testes da fase 3, também conhecidos como testes em estágio avançado. O farmacêutico chinês Sinopharm reivindica dois desses candidatos. Outra empresa chinesa, Sinovac Biotech, também tem uma candidata a vacina COVID-19 nos testes da fase 3. Os outros dois candidatos em estágio avançado são o AZD1222, que está sendo desenvolvido pela AstraZeneca (NYSE: AZN) e da Universidade de Oxford e Moderna ‘s (NASDAQ: MRNA) mRNA-1273.

Além disso, Pfizer (NYSE: PFE) e BioNTech (NASDAQ: BNTX) iniciou recentemente um estudo clínico de fase 2/3 avaliando a candidata à vacina COVID-19 BNT162b2.

Como os principais candidatos a vacina diferem?

Os candidatos a vacina de Sinopharm e Sinovac usam células de coronavírus inativas (mortas) que são introduzidas no corpo. A AstraZeneca e a Universidade de Oxford estão usando o que é chamado de vetor viral não replicante. Essa abordagem usa uma versão enfraquecida de um adenovírus (que causa o resfriado comum) para fornecer material genético do vírus SARS-CoV-2.

Moderna e a parceria Pfizer / BioNTech usam uma abordagem de RNA mensageiro (mRNA). Enquanto o DNA contém todas as instruções para a construção de proteínas, o mRNA leva essas instruções para os ribossomos, que servem como fábricas de produção de proteínas do corpo. Os candidatos à vacina COVID-19 desenvolvidos pela Moderna e Pfizer / BioNTech modificam o mRNA para fazer com que os ribossomos produzam proteínas spike idênticas às encontradas na SARS-CoV-2.

O objetivo final de todas essas vacinas é fazer com que o corpo desenvolva antígenos que permaneçam no sangue e ajude a combater futuros ataques virais.

Quais vacinas que não estão entre os líderes poderiam ser vencedores?

Dois candidatos à vacina COVID-19 atualmente em testes clínicos receberam financiamento significativo e parecem ser especialmente promissores.

Novavax (NASDAQ: NVAX ) recebeu US $ 1,6 bilhão do governo dos EUA por desenvolver a candidata a vacina COVID-19 NVX-CoV2373. Johnson & Johnson (NYSE: JNJ) também recebeu US $ 456 milhões em financiamento para seu candidato a vacina contra o coronavírus.

Há também uma vacina experimental COVID-19 que não avançou para testes clínicos que marcou recentemente um importante acordo de financiamento do governo dos EUA. Sanofi (NASDAQ: SNY) e GlaxoSmithKline (NYSE: GSK) receberam US $ 2,1 bilhões por até 100 milhões de doses de um candidato a vacina pré-clínica contra o coronavírus.

Em quanto tempo uma vacina estará disponível?

No passado, levaram anos para as vacinas avançarem através de testes clínicos e obterem aprovações regulatórias. No entanto, a linha do tempo normal está sendo acelerada em grande parte como resultado da pandemia do COVID-19.

As opiniões variam quanto ao tempo em que uma vacina contra o coronavírus estará disponível. Alguns CEOs de empresas candidatas a vacinas acham que seus candidatos à vacina COVID-19 podem estar prontos até o final deste ano. Outros acreditam que o início de 2021 é mais provável. No entanto, há também algumas previsões menos otimistas de que pode levar muito mais tempo para que uma vacina segura e eficaz contra o COVID-19 esteja pronta.

Quais são as chances de não a vacina será segura e eficaz?

Você provavelmente ficará feliz em saber que as chances de nenhum dos candidatos a vacina COVID-19 em desenvolvimento ser segura e eficaz são muito baixas. Quase três em cada quatro vacinas que entraram nos testes da fase 3 entre 2006 e 2015 foram aprovadas pela FDA, de acordo com a organização da indústria biofarmacêutica BIO.

Como atualmente existem seis candidatas a vacina contra o coronavírus em testes tardios ou próximas a ela, a probabilidade de que nenhuma delas obtenha aprovação com base na análise histórica da BIO é de apenas uma em 3.470. Se incluíssemos todos os outros candidatos nos testes clínicos das fases 1 e 2, as chances são muito favoráveis ​​para que pelo menos um deles alcançasse sucesso.

Quais estoques de vacinas contra o coronavírus são boas escolhas?

A missão do Motley Fool é tornar o mundo mais inteligente, mais feliz e mais rico. Portanto, não podemos deixar de abordar o ângulo de investimento da corrida de vacinas contra o coronavírus.

Se seu estilo de investimento for mais conservador, grandes estoques farmacêuticos como AstraZeneca e Pfizer podem ser atraentes. Ambas as empresas são líderes na disputa pelo desenvolvimento da vacina COVID-19. Ambos já assinaram grandes contratos de fornecimento. E a AstraZeneca e a Pfizer têm outros fatores de crescimento, além dos programas COVID-19.

Por outro lado, se você é um investidor agressivo, Moderna e Novavax podem ser mais do seu agrado. Ambas as ações de biotecnologia dispararam este ano. Porém, se os candidatos a vacina COVID-19 forem bem-sucedidos em testes clínicos, Moderna e Novavax poderão subir muito mais.