Um condado de Idaho teve um dos piores surtos de COVID-19 do mundo. Aqui está como ele se recuperou

Um condado de Idaho teve um dos piores surtos de COVID-19 do mundo. Aqui está como ele se recuperou

Idahoans ansiosos desfrutam de uma refeição em seus restaurantes favoritos no sábado, no primeiro dia do governador Brad Little, no segundo estágio de uma reabertura gradual de negócios após a ordem de permanência em casa no final de março, para diminuir a propagação do coronavírus. | DARIN OSWALD

QUEDAS GÊMEAS (Político de Idaho) – Dois meses atrás, o Condado de Blaine parecia estar em apuros.

A comunidade rural de Idaho, popular entre os turistas e celebridades, foi o segundo município do estado a diagnosticar um caso de COVID-19, a doença causada pelo coronavírus. Logo o Condado de Blaine superou os municípios mais populosos do estado em casos confirmados. Relatou o primeiro caso de disseminação da comunidade em Idaho. Foi o lar das duas primeiras mortes relacionadas ao coronavírus no estado. Ele ganhou as manchetes nacionais por sua taxa per capita incrivelmente alta de infecção.

E então, quase tão rapidamente, a maré dos casos de COVID-19 no Condado de Blaine começou a diminuir. Em maio, quando os novos números diários de casos começaram a declinar em todo o estado, diminuíram a velocidade no condado de Blaine. E, apesar de uma erupção precoce de mortes relacionadas ao coronavírus, o Condado de Blaine não registrou outro desde seu quinto dia 8 de abril.

O município ainda tem uma taxa de infecção impressionante (216 infecções por 10.000 pessoas), graças a seu surgimento inicial de casos e uma população relativamente pequena de cerca de 23.000. Mas, segundo muitos relatos, o condado de Blaine reprimiu o coronavírus. Até sexta-feira, ostentava apenas seis casos ativos em 510 – abaixo dos números ativos nos condados de Gooding, Jerome, Minodoka e Twin Falls, todos os quais também fazem parte do Distrito Central de Saúde Pública do Sul.

Os líderes locais dizem que a recuperação é graças a ações rápidas, restrições rigorosas e uma comunidade que se uniu (enquanto fica em casa, é claro) para reverter o rumo e reunir recursos. Agora, quando o Condado de Blaine se junta ao resto de Idaho na reabertura, ele enfrenta a possibilidade de aumentar infecções – um desafio que as autoridades dizem estar equipadas para enfrentar.

“Enquanto estamos vendo saúde encorajadora dados, há medo de que possamos voltar aos dias de março ”, disse o prefeito de Ketchum, Neil Bradshaw, em entrevista por telefone. “Não podemos ficar paralisados. Devemos seguir em frente. ”

COMO O CONDADO DE BLAINE PAROU SEU SURTO DE CORONAVIRUS?

O Condado de Blaine iniciou sua ataque inicial ao coronavírus.

“13 de março foi o primeiro caso positivo que tivemos”, disse Jacob Greenberg, presidente da Comissão do Condado de Blaine, em entrevista por telefone. “Na manhã do dia 18… (as autoridades de saúde) levantaram uma bandeira vermelha e disseram que tínhamos espalhado a comunidade, e eu imediatamente subi a cadeia até o Departamento de Saúde e Bem-Estar e o escritório do governador. Ao meio-dia, tivemos uma reunião sobre (criar) uma ordem de isolamento. ”

Greenberg disse que pediu ao governador Brad Little que ordenasse que os moradores do condado se abrigassem no local, e o governador emitiu a ordem em março 19. Quando Little, mais tarde, estendeu seu pedido de estadia em todo o estado, o Condado de Blaine diminuiu suas restrições, restringindo a construção e o paisagismo – um trabalho considerado bom para continuar no resto de Idaho – e pedindo aos moradores e forasteiros que cruzassem as linhas do condado apenas quanto ao essencial.

“Fazer isso imediatamente, eu acho, foi o que nos salvou”, disse Greenberg. “E acho que a diligência da comunidade em aderir a essa política nos tirou dela.”

As ordens de quarentena estaduais e municipais também interromperam em grande parte o turismo, que era um dos principais fatores de tráfego. até o Condado de Blaine e a provável fonte do surto inicial da área.

“Isso meio que pegou todo mundo de surpresa porque não havia casos em Idaho, então as pessoas continuavam vivendo normalmente” disse Brent Russell, médico de pronto-socorro de Ketchum que se recuperou do COVID-19. “Então, quando ficou claro que tínhamos um problema real aqui … demorou uma semana ou duas para as pessoas realmente começarem verdadeiramente o distanciamento social e tudo mais. Mas acho que as pessoas fizeram um bom trabalho nisso. ”

O condado de Blaine viu seu número confirmado de pico de novos casos em 2 de abril, quando foram anunciados 95 novos casos. Desde 1º de maio, apenas 12 novos casos foram registrados no município. Russell disse que há menos pacientes com COVID-19 em estado crítico no Centro Médico St. Luke’s Wood River, o hospital do condado.

“As pessoas ainda estão tomando precauções, e é isso que elas devem fazer”, disse Russell. . “… Até um mês atrás, eu não via quase tantas pessoas usando máscaras. É uma coisa pequena que as pessoas podem fazer que lhes permite continuar trabalhando. E acho que as pessoas ainda estão realmente se distanciando socialmente aqui. ”

Russell também disse que o aspecto rural que fez o alto risco do vale do rio Wood pode muito bem ter sido sua graça salvadora. “Em Nova York, como você se afasta das pessoas sem ficar no seu apartamento?” ele disse. “Uma vantagem que temos neste município, mais do que na maioria dos lugares, é que há muito pouca habitação de alta densidade. Todo mundo vive em uma casa e tem um carro. … Conseguimos resolver o problema com muito mais facilidade do que Nova York ou outras áreas metropolitanas. ”

TESTES ANTICORPOS CRIADOS COMUNITÁRIOS PARA AVALIAR COVID -19 SPREAD

Bill McLaughlin, chefe do Corpo de Bombeiros de Ketchum, disse que a pandemia o deixou preocupado com os paramédicos que ele supervisiona, que corriam regularmente o risco de serem expostos ao coronavírus. E ele estava cansado de “ficar sentado” esperando a situação piorar, ele disse em uma entrevista por telefone.

“Você entra no corpo de bombeiros porque tem a chance de fazer as coisas”. ele disse. “Quando você entra em algo em que se sente desamparado, eu tive que encontrar algo em que poderíamos fazer mais do que levar as pessoas para o hospital.”

Então ele se voltou para sua irmã Colleen McLaughlin, epidemiologista em Nova York, no Albany College of Pharmacy and Health Sciences. O Albany College fez uma parceria com o Centro de Pesquisa de Câncer Fred Hutchinson de Seattle e a cidade de Ketchum para iniciar um estudo de teste de anticorpos. Eles coletaram amostras de 400 residentes aleatórios do Condado de Blaine para verificar se os residentes haviam sido infectados com o coronavírus.

“Tivemos todas essas perguntas que queríamos responder para a comunidade”, disse Bill McLaughlin. “Quão prevalente foi a doença, quantas pessoas foram infectadas, mas não apresentavam sintomas.”

McLaughlin disse que as últimas amostras foram enviadas ao laboratório da Universidade de Washington em 19 de maio. Ansioso para ver os resultados finais e ter uma idéia melhor de qual é a verdadeira taxa de infecção – tanto em pessoas sintomáticas quanto assintomáticas – no condado de Blaine.

“Teremos uma imagem realmente boa de quão prevalente os anticorpos estão na comunidade ”, disse McLaughlin. “Quando soubermos que os anticorpos durarão, por assim dizer, e realmente conferirem imunidade, saberemos muito bem quão perto estamos de um tipo de situação de imunidade de rebanho. Sabemos que não estamos lá, pelo que posso lhe dizer. ”

Ao mesmo tempo, os prestadores de serviços de saúde locais encabeçaram seu próprio esforço de teste, chamado COVID-19 Response Group, para realizar uma tipo diferente de teste de anticorpos. O teste rápido envolve a picada no dedo de uma paciente e o teste de sangue em um cartão que exibe um resultado negativo ou positivo semelhante a um teste de gravidez. A equipe, incluindo os farmacêuticos Cathy Swink e Paula Shaffer, a enfermeira Ryland Mauck-Duff e os médicos Brock Bemis e Russell, testou cerca de 400 pessoas, disse Bemis em entrevista por telefone.

Ele disse que Swink ordenou os testes depois de perceber a demanda na comunidade por mais testes.

“Havia tantas incógnitas que eu acho que as pessoas estavam realmente com fome de entender o que aconteceu”, disse Bemis.

Russell disse que, em vez de acrescentar dados de pesquisa sobre o COVID-19, esse esforço de teste foi feito para identificar propagadores assintomáticos para ajudar a controlar a disseminação na comunidade.

“Encontramos em nossa população cerca de 1,5% da taxa de portadores assintomáticos ”, disse Russell. “Portanto, nossa esperança era encontrar todas essas pessoas e colocá-las em quarentena, porque isso poderia fazer uma enorme diferença na recuperação.”

O Grupo de Resposta COVID-19 recentemente testou o hiato depois que o FDA alterou seus requisitos para processar o teste, de acordo com Russell e o site do grupo. Eles estão trabalhando com parceiros em potencial para retomar o esforço, disse Bemis.

COMO O CONDADO DE BLAINE MANTER O COVID-19 NA BAY COMO IDAHO reabre?

Nas últimas semanas, o Condado de Blaine entrou nas duas primeiras fases de reabertura de Idaho, juntamente com o restante do estado. Greenberg disse que o sentimento da comunidade é misto.

“Muitas pessoas estão empolgadas com a reabertura de negócios e a retomada dos negócios”, disse ele. “Obviamente, as pessoas estão feridas financeiramente. Há também alguma apreensão por algumas pessoas que ainda têm medo de aparecer. Temos algumas pessoas que estão usando máscaras e outras não. Há uma variedade de sentimentos e opiniões. ”

Greenberg e o prefeito de Ketchum Bradshaw disseram que se sentem confiantes nos números da COVID-19 no município, que continuaram a diminuir no último mês. Ainda assim, Idaho testou pouco mais de 2% de sua população, e os números de testes em um município não estão disponíveis.

“Definitivamente é hora de passar para a próxima etapa”, disse Bradshaw. “Estamos agora em um ponto em que devemos considerar abrir nossa economia e vida social de maneira responsável, de uma maneira que tranquilize os que se preocupam com o vírus e permita que outros coloquem comida na mesa.”

Certamente as coisas não voltarão ao normal. Greenberg e Bradshaw disseram que os empresários elaboraram diligentemente planos para cumprir os protocolos estaduais de reabertura para manter os funcionários e clientes em segurança. Vários grandes encontros anuais no vale do rio Wood foram cancelados, o que poderia manter alguns turistas afastados.

Melody Bower, diretora do Distrito Central de Saúde Pública do Sul, disse ao estadista em um comunicado enviado por e-mail que Blaine Os residentes do condado devem continuar a “lutar por sua saúde”, pois as restrições continuam a diminuir.

“Se você for convidado para um evento que incentive a aglomeração, pergunte ao organizador o que eles estão fazendo para fazer. o distanciamento social é uma prioridade ”, disse Bower. “Patrocine os restaurantes e supermercados que estão protegendo sua saúde. Sair quando uma área ficar muito cheia ou se alguém parecer estar doente. Aplaude, não se envergonhe, as pessoas que estão tomando medidas óbvias para proteger a saúde de sua comunidade, como usar uma máscara em locais públicos. Ninguém é um espectador casual na luta em curso contra o COVID-19. Todos temos um papel a desempenhar e todos podemos fazer nossa parte para limitar a disseminação da comunidade. ”

O distrito de saúde alertou terça-feira que estava intensificando o“ teste de agrupamento ”em algumas organizações do distrito e Como esperado, o número de resultados de testes positivos poderia começar a aumentar novamente. Greenberg disse que esse tipo de teste adicional – além de um plano estadual abrangente para testes e rastreamento de contatos – será fundamental para manter o Condado de Blaine no caminho certo.

Russell disse que espera um aumento no COVID -19 casos.

“Isso vai acontecer”, disse ele. “Quanto mais relaxamos os pedidos de estadia em casa, mais as pessoas vão recebê-lo. É um ato de equilíbrio, e ninguém realmente sabe onde está o equilíbrio certo. Ficar em confinamento é ruim e abrir é ruim – é apenas uma questão do que é pior. ”

Ainda assim, ele disse que o progresso do condado de Blaine até este ponto é“ uma história de sucesso, com certeza ”.

“Isso mostra o que acontece quando todo mundo entra como parte de uma comunidade para proteger alguém”, disse Russell. “Se você vai à loja e usa uma máscara, está sendo um cidadão melhor do que se não estivesse usando uma.”